Eintausend Meilen von Herbstfahrten - Fahrrad fahren
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Eintausend Meilen von Herbstfahrten - Fahrrad fahren

Anonim
Chasing Fall

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Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde erstmals in der Druckausgabe von Bicycling vom November / Dezember veröffentlicht. Melden Sie sich noch heute an!

Letztes Jahr, als ich Mitte Juli auf einem Pass in den Pyrenäen durch mein Handy blätterte und darauf wartete, dass der Tsunami der Tour de France eintraf und die Chance bestand, mit meiner Kamera drei Minuten lang in Aktion zu treten, traf ich auf eine Geschichte über Herbstfarben.

Interessantes an Herbstfarben: Sie können sie einen Berg hinunter jagen. Die Farben ändern sich in höheren Lagen vor den niedrigeren. Sie ändern sich auch in den höheren Breiten vor den niedrigeren. Alles bewegt sich nach unten.

Diese Ideen verwirrten mich mit dem einen übergeordneten Gedanken, den ich habe und der aus zu vielen Monaten auf der Straße stammt: Ich möchte nach Hause gehen.

Farben und Fahrräder und nach Hause.

Was wäre, wenn Ashley - meine Frau und meine Partnerin für Fotografie - und ich von Norden nach Süden durch den Osten der Vereinigten Staaten reiten und die Farben bis nach Georgia verfolgen würden? Wir könnten Freunde finden, Leute über soziale Medien zu uns einladen und jemanden finden, der einen Support-Van fährt. Wir konnten alle Dinge sehen!

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In dieser Nacht wechselte ich von der Bearbeitung der Bilder der Tour zum Plotten mit meiner Lieblings-Kartensoftware Ride with GPS.

Es ist ein müßiges Spiel des Aufschubs, das sich als Arbeit tarnt. Ich klicke auf die Straße und lasse meinen kleinen Mann auf der ganzen Welt fallen und freue mich über die Möglichkeiten.

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Klicken, klicken, klicken. Die rote Linie wandert über den Bildschirm. Das Höhenprofil ergibt sich: Zähne klappen auf - große, scharfe. Die Linie wird länger, die Zähne werden zahlreicher, mein Lächeln wird größer.

Es ist einfach, eine Route auf einem Computer zu erstellen. Finger verkrampfen sich nicht, sie fallen bei Meile 120 nicht vor Erschöpfung um. Sie schmerzen und stöhnen nicht, sie werden nicht müde, sie werfen und drehen sich nicht, weil sie zu müde sind, um zu schlafen.

Es war eine enorme Entfernung von unserem Startort in Emmaus, Pennsylvania, der Heimat der Website, die Sie gerade lesen, bis nach Athens, Georgia, dem Ort, an dem sich unsere Herzen befinden.

Das Lustige daran, den Herbst zu verfolgen oder nach Hause zu reiten - wir haben es je nach Tag, unserer Stimmung oder der Tatsache, dass der Herbst das Gebiet bereits liquidiert hat, unterschiedlich bezeichnet -, ist, dass wir am Ende anfangen mussten. Wir haben den Van in Athen beladen und sind dann tausend Meilen nach Norden nach Emmaus gefahren.

Einmal schaute Thomas aus dem Fenster und sagte: „Wir fahren seit 10 Stunden, Jered. Es ist ein langer Weg nach Hause. "

Mein Lächeln schwankte für einen Moment, aber dann sah ich eine Straße, die sich in die roten Blätter verwandelte, ein altes Bauernhaus, das an der Seite versteckt war. Es wird gut. Wir werden es einen Tag nach dem anderen nehmen. So schwer kann es nicht sein.

Mehr verletzt als wir erwarten
Es ist egal, wie viele große Fahrten Sie gemacht haben, wie viele Jahrhunderte, doppelte Jahrhunderte, Grand Tours, was auch immer. Jede Fahrt kann weh tun.

Am ersten Tag rollen wir aus Emmaus in eine Kalenderseite: eine schmale Straße, die sich träge einen breiten Hang hinunter schlängelt, mit einem alternden Getreidefeld rechts, einer riesigen roten Scheune links und einem Wald aus Rot, Orange und Gelb die Distanz. (Inspiration für deine eigenen Reitabenteuer findest du in der The Cyclist's Bucket List, die bei Rodale erhältlich ist.)

Dann schlagen wir Amish Land. Wir rasen hinter einem von Pferden gezogenen Buggy die Straße entlang. Jungen in weißen Hemden, dunklen Hosen und Hosenträgern; und Mädchen in dunkelblauen Kleidern und passenden Hauben kommen an den Zaun gerannt, um uns zuzujubeln.

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Wir alle tun mehr weh als erwartet, aber wir sind so abgelenkt von der Welt, in die wir gestolpert sind, wir verpassen die Warnschilder und als wir in York, Pennsylvania, ankommen, trifft sie nach sieben Stunden sanfter Hügel auf einmal . Ein Sturm der Müdigkeit.

Am nächsten Morgen erwache ich und fühle mich wie ein langsamer Schritt auf einem alten Holzboden. Ich frage mich, wie wir es an diesem Tag nach Harpers Ferry, West Virginia schaffen, geschweige denn nach Athen.

Auf dem Weg zum Frühstück treffe ich einen älteren Mann. Wir tauschen guten Morgen und er fragt: "Wie weit gehst du heute?"

"110 Meilen."

Er nickt, weder überrascht noch bestürzt. "Ich mag es. Ich fahre manchmal mit dem Fahrrad durch meine Nachbarschaft. Es ist 3 bis 4 Meilen. Es ist anfangs schwer, aber es wird besser. “

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Was habe ich gemacht?
Jon humpelt und ist erschöpft. Ash ist zu einem Ball zusammengerollt, die Fahrradschuhe noch angezogen und scheint auf dem Parkplatz zu schlafen. Ich will nur ins Bett gehen. Noch zwei Tage, noch zehn Tage, und es geht uns schlecht.

Thomas Brown war vor ein paar Jahren der Gesamtsieger der USA Crits. Jetzt lehnt er sich an einen Basketballkorb, trinkt ein Bier, kaputt. Seine Fahrt nach Georgia ist wahrscheinlich vorbei.

Es ist eine Art großer Moment. Es war meine wilde Idee, die fallenden Blätter den ganzen Weg nach Hause zu jagen, aber es war Thomas, der meine Vorstellung aufnahm und sie real machte, etwas, das Sinn machte und machbar war, zumindest auf dem Papier. Das ist immer so. Ich träume groß in wolkigen Linien; Thomas zeichnet sie dunkel und endlich. Obwohl ich ihn erst seit ein paar Jahren aus der Athener Rennszene kenne, war es, als wir Freunde wurden, so, wie wir es immer waren. Wir verbringen den Winter auf der Suche nach asphaltierten Straßen, Feldwegen und Wegen im ländlichen Nordosten von Georgia. Wenn Ashley fragt, was wir getan haben oder worüber wir gesprochen haben, zucke ich nur mit den Schultern und sage: „Ich weiß es nicht. Sachen, denke ich. “Ich weiß nie wirklich warum, aber es hinterlässt mir immer ein fröhliches Gefühl, das ich am meisten vermisse, wenn ich neuneinhalb Monate lang Tausende von Kilometern entfernt bin, um Rennen in Europa zu schießen.

Thomas ist der Freund, an den ich gedacht hatte, als ich mir diese Fahrt ausgedacht habe. Ich wollte mit Thomas auf Entdeckungsreise gehen, weil wir das tun.

Jon steht auf und macht Ashley ein Sandwich. Als wir die Reise in den sozialen Medien ankündigten, bat Jon Robichaud darum, das Ganze mitzumachen. Jon hatte Vollzeit gearbeitet, wollte aber gerade ein Jahr mit seiner Frau Pamela in einem umgebauten Sprinter-Van verreisen. Zum Auftakt nahm er an, dass er sich uns für 10 Tage herbstlicher Entdeckungsreise anschließen würde.

Ich kann mir keinen Umzug vorstellen, aber da ist er und gibt Ashley ein Sandwich. Ich kann nicht einmal aufstehen, um auf mich selbst aufzupassen, geschweige denn etwas für andere tun. Dieses Gefühl, dieses schreckliche Gefühl von dem, was ich getan habe? Werden wir es heute überhaupt schaffen, geschweige denn den ganzen Weg nach Hause? Das ist sehr real.

König Babys!
Es schien nicht so verrückt zu sein, als wir diesen Plan ausarbeiteten. Es wäre eine Herausforderung, aber komm schon, wir waren solide Fahrer. 80 bis 100 Meilen pro Tag mit Unterstützung? Wie schlimm könnte es sein?

Wirklich schlecht.

Es ist Tag drei, irgendwo in Maryland auf einer tief verwachsenen, asphaltierten Straße mit grünen und orangefarbenen Blättern, weniger als eine Stunde Fahrt. Thomas kämpft sich beim ersten Aufstieg zurück und verschwindet dann. Das nächste Mal, wenn wir den Van sehen, sitzt er am Steuer, sein Knie ist offiziell fertig.

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Es sind noch 90 Meilen bis heute und Hunderte zwischen dieser schönen Maryland Seitenstraße und Zuhause.

Die Regel Nummer eins bei der großen Fahrt: Achten Sie nicht auf die Gesamtsummen des Tages. Werte wie 180 Kilometer und 3.500 Höhenmeter reichen aus, um Alberto Contadors Beine zum Zucken zu bringen.

Also hören wir ungefähr alle zwei Stunden auf: Feed 1 (zweites Frühstück), Feed 2 (Mittagessen), Feed 3 (frühes Abendessen). Das teilt den Tag in vier überschaubare Teile.

Die Essensstopps sind von größter Bedeutung. Jon führt uns in die Magie der sogenannten King-Baby-Sandwiches ein: Hawaii-Brötchen, Fluff (streichfähiger Marshmallow für alle, die eine wilde Kindheit verpasst haben) und Sandwichfleisch. Das Ganze beginnt wirklich, wenn Sie ein wenig knirschen - danke, Kartoffelchips.

Wir nehmen die letzten Teile von Maryland auf, bevor wir in unserem dritten Bundesstaat ankommen: Virginia. Wir sollten den weltberühmten Skyline Drive von Front Royal nach Luray fahren, aber als wir uns Front Royal nähern, scheint es, dass der größte Teil der Ostküste zum Laubblättern in der Hauptsaison abgefallen ist. Autos ragen in die Ferne.

Wir fahren also im Zickzack, wenn wir gezackt werden sollen, und parallel zum Skyline Drive nach Westen auf einer Straße, die sich wie ein Geheimnis anfühlt. Die Fort Valley Road führt durch ein kleines Gefälle im Shenandoah Valley, das von den beiden Armen des Massanutten-Gebirges geschützt wird.

Die unbarmherzigen sanften Hügel der ersten zweieinhalb Tage weichen dieser flachen (aber immer noch größtenteils bergauf führenden) Strecke, die etwa 37 km am Passage Creek entlang tanzt. Es ist eine Oase der Schönheit in einem wunderschönen, schwierigen Land, das in Fort Valley Gap endet, wo es nur zwei Meilen sind, bis wir den Gipfel erklimmen, und dann fallen wir in Luray ein. Ein weiterer Tag getan, einen Tag näher zu Hause.

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Umarme die Beuge
Wo Fort Valley uns Erleichterung verschaffte, wehrten wir uns überall. Wir waren schmerzhafte, endlose Hügel hinaufgestapft, gefolgt von unzureichenden Abfahrten durch Pennsylvania, Maryland, Virginia. Und wenn wir nach Süden gehen, wachsen die Hügel nur.

Brendan Cornett, ein weiterer Freund aus Athen, war jahrelang ein Radrennfahrer, der auf der Suche nach einem Traum durch das ganze Land streifte, aber er ist kein typischer Skinny-Bike-Rennfahrer. Er ist klein und dick mit Waden von der Größe meines Kopfes und dem sanftesten Pedalhub, den ich je gesehen habe. Und er fällt bergab wie eine Kanonenkugel aus einem Heißluftballon. Dank seines kompakten Rahmens und seiner effizienten Geschwindigkeit ist er derjenige, dem man folgt, wenn die Straße bergab geht.

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Er lässt sich auf sein Oberrohr fallen, das Kinn auf die Kappe, und wenn Sie nicht aufpassen, ist das Rad, auf dem Sie sitzen, weg. Wenn Sie verbunden bleiben möchten, muss die Beuge Ihr ständiger Freund sein, oder Sie verschwenden Energie, wenn Sie hart in die Pedale treten, um aufzuholen.

Brendans Effizienz wird all unsere. Wir fahren die Hügel leichter, zermalmen mühelos die Abfahrten, rollen die Flats. Wir können das schaffen!

Wenn die Hügel wirklich groß werden, lassen wir uns auf unseren eigenen Rhythmus ein und verlieben uns in Appalachen, eine Kurve nach der anderen, einen langen Abschnitt Schmutz nach dem anderen.

Lagerfeuer und Mondschein
Irgendwo in West Virginia stürmt eine Kuh. Es ist auf zwei Beinen und trägt ein Bier.

Es ist Thomas. Tragen eines Kuhanzugs.

Ich lache so sehr, dass meine Beine aufhören zu arbeiten.

Am Ende des vierten Tages erreichten wir die Raw Talent Ranch in der Nähe von Mathias, West Virginia. Besitzer Jay Moglia ist einer dieser Charaktere, die das Radfahren hervorzubringen scheint: ein ehemaliger Dirtbag-Rennfahrer (im liebevollsten Sinne des Wortes), Musiker, Fahrradkurier und ein klarer Philosoph. Er ist der Typ, der ein Bier mit seiner hausgemachten Mahlzeit und ein paar Schluck Mondschein vor dem Lagerfeuer braucht, damit der Tag vollständig ist und die Wahrheit fließen kann.

Das Lagerfeuer! Jay verschwindet leise vom Esstisch. Er bekommt das Feuer ganz orange und schön wütend, während wir drinnen sitzen und seine Silhouette unter dem Mond beobachten. Wir sind müde und überarbeitet. Schlaf ist in aller Munde, aber das Feuer singt eine hübsche Melodie.

Die Nacht ist kalt und klar. Wir sitzen meilenweit entfernt am Feuer. Wir reden nicht viel, nur starren, diesen Feuerstarren, mit dem sich die Menschen seit Jahrtausenden beschäftigen. Wir schnappen nach der Kraft von Jays Mondschein und finden, dass es wahrscheinlich die beste Idee ist, über das Feuer zu springen.

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Der letzte gute Tag
Nach meiner Schätzung gibt es ungefähr fünf perfekte Tage pro Jahr - einen für jede Jahreszeit und eine Wildcard. Es ist der fünfte Tag unserer Fahrt. Die Blätter sind meine Lieblingsfarben - Rot und Orange und jede Nuance dazwischen. Es ist in den niedrigen bis mittleren 60er Jahren, die Art von Wetter, bei der Sie gebündelt beginnen, aber im Laufe des Tages genüsslich Schichten abwerfen.

Wir sind in West Virginia, wo Laubbäume ihre besten Leistungen erbringen, während Schmutz und Kies unter unseren Reifen knistern. Die Straßen sind steil und ich würde gerne stehen und meinen Rücken strecken, aber der lose Schmutz entscheidet anders. Wenn der Eintrittspreis eine niedrige Trittfrequenz ist und mein Hintern im Sattel steckt, bezahle ich ihn jeden Tag, bis ich pleite bin.

Wir haben uns mit dem Profi-Mountainbiker Jeremiah Bishop verabredet. Er ist ein lächelndes, dünnes Monster eines Fahrradfahrers, aber heute ist er nur glücklich, draußen zu sein und Reiseleiter zu spielen.

Wir sehen uns zwei der großen Anstiege auf seinem Alpine Loop Gran Fondo an. Der eine ist ein Hin und Her im Dreck, der andere ein Killer direkt aus den Alpen. Wir sehen einen Mutterbären und zwei Jungen im Wald. Wir sehen eine herrliche Wiese, ein perfektes Bauernhaus und die Appalachen, so weit wir sehen können.

Das Gespräch dreht sich um das Wetter. Jeremiah sagt, es soll regnen. Etwas namens Hurrikan Patricia bewegt sich auf uns zu.

Wir reiten mehr Dreck, überqueren drei Bäche - Asche pflanzt einen Fuß fest in der Mitte - und dann beginnen wir den letzten Aufstieg. Reddish Knob ist einer der Klassiker der Region, das Kronjuwel der Alpine Loop. Oben endet die unglaublich schmale Straße auf 4.397 Fuß über dem Meeresspiegel auf einem breiten, mit Graffiti versehenen Parkplatz. Auf der lackierten Asphaltdecke ist ein riesiger weißer Schrägstrich zu sehen: VA STATE LINE. Es ist keine Lüge.

Jeremiah zeigt Unebenheiten und Grate am Horizont und erzählt mir von diesem und jenem und allem. Ich fühle mich klein und die Welt darunter sieht noch kleiner aus.

Nur kalt und nur nass
Patricia landet irgendwann, während wir schlafen. Sie kommt leise an, aber am Morgen tanzt der Regen auf den Blättern. Ich kann kaum die Energie aufbringen, um aufzustehen, nachdem ich das Wetter überprüft habe: Regen und Temperaturen auf dieser Schneeseite. Auf keinen Fall reiten wir hier.

Ashley und Brendan klopfen sofort los und freuen sich über einen erzwungenen Ruhetag. Thomas beseitigt sie, indem er das Haus verlässt, um zu sehen, wie er sein beschädigtes Knie repariert. Das lässt Jon, mich und Chris Scott, den Besitzer der Stokesville Lodge in Mount Solon, Virginia, zurück, wo wir die Nacht verbracht haben. Jon will reiten. Wir könnten einen schönen Tag damit verbringen, aufzuhören, aber Jon muss seinen harten Hut aufsetzen.

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Ich verfluche Jon an diesem Morgen. Ich ziehe mich boshaft an. Ich ziehe meine Schuhe boshaft an und alles andere, was ich finden kann, bedeckt meinen Körper - boshaft. Ich schließe mich gehässig an und stapfe hinaus in den Regen. Ich schmolle und bereite mich auf das Elend vor. Das ist verrückt. Es wird nicht lange dauern.

Außer es tut.

Und es ist - ich hasse es zu sagen - irgendwie fantastisch. Chris hat Geschichten zu erzählen, Jon ist glücklich, und ich überschreite widerwillig die Grenze zum Positiven, und selbst wenn Chris sich umdreht, um nach Hause zu fahren, bleiben wir glücklich.

Es ist kalt und nass, aber es ist nur das.

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Durch die Bewegungen gehen
Ein paar Stunden zuvor hatte der Regen aufgehört. Grauer Himmel bleibt, aber es ist Zeit zu rollen. Wir sind heute zu zweit, Brendan und ich. Ashley sitzt im Van und leidet an wetterbedingten Motivationsschwächen. Jon ist von Oberschenkelproblemen geplagt. Es ist Tag sieben unserer Fahrt, Tag zwei mit heftigen Regengüssen. Wir haben noch hundert Meilen vor Einbruch der Dunkelheit.

Wir rollen schnell und glatt über trockene Straßen in Virginia und nasse orangefarbene Blätter, die sich mit der Zeit auf dem dunklen Bürgersteig braun färben. Die Meilen vergehen mühelos. Wir fliegen und es macht Spaß.

Brendan dreht sich um: "Wo ist der Van?"

Wir hören auf. Fünf Anrufe in Abwesenheit. Der Van steht ungefähr acht Kilometer hinter uns am Straßenrand. Auf der Karte befindet sich die nächstgelegene Stadt in Dublin, Virginia, auf dem Highway 100.

Wir gehen zurück. Plötzlich sind die Dinge nicht mehr so ​​einfach. Es fühlt sich an, als wären fünf Stunden Reiten in unsere Beine geflossen. Chatter hört auf.

Wenn der Van, der all unser Essen und Hab und Gut mit sich führt, heute aufgibt, werden wir kaum einen Weg nach Hause finden, geschweige denn die Reise fortsetzen.

Brendan erinnert sich an eine Mechanikerwerkstatt in einiger Entfernung.

Der Lieferwagen stöhnt und hetzt, aber irgendwie bringen wir ihn in die Werkstatt, wo wir in der Lobby sitzen und besorgt wie eine Familie durch Zeitschriften rauschen und auf Nachrichten von einem geliebten Menschen warten.

Die Tür öffnet sich und ein Mann in den frühen 20ern, die Hände von Autoschmierfett geschwärzt, platzt hervor. "Ah, es ist keine große Sache", sagt er in einem dicken Virginia-Ton, der an den Metallwellwänden funkelt. "Wir bringen dich wieder zum Rollen, bevor du es weißt."

Wir freuen uns über die Nachricht, aber unsere Freude hält nicht lange an. Bevor Thomas nach Hause ging, bevor es regnete, bevor der Van kaputt ging, war es ein. Aber wir haben immer noch mehr als vierhundert Meilen Zeit, die Blue Ridge Mountains entlang. Die Realität setzt ein und wir blicken zum Horizont, wollen einfach nur zu Hause sein.

Nach Hause reiten
Der letzte Tag sollte eine herrliche Heimkehr sein. Die ganze Reise war. Wir waren am Abend zuvor ins Bett gegangen und hatten auf eine Pause im Regen gehofft, aber als wir aufwachten, klatschten schwere Tropfen in noch grüne Blätter. Wir hatten den Sturz verfolgt, ihn gefangen und irgendwo in South Carolina passiert.

Der Tag beginnt auf den völlig fremden Straßen im äußersten Nordosten Georgiens, führt zu den vage bekannten Straßen, geht weiter zu der Straße, die ich zum ersten Mal mit dem Fahrrad gefahren bin, und endet mit einem Hügel, den ich hunderte Male gefahren habe.

Ich bin zwar krank. Der Regen, die Müdigkeit, alles hat mich am letzten Tag eingeholt. Ich versuche so zu tun, als wäre es okay. Ich nehme einen Heldenzug mit Brendan, kann ihn aber nicht mithalten. Ich halte es durch die Stadt zusammen, aber als wir zwischen unserer Fahrt und unserer Fertigstellung den letzten Hügel erreichen, falle ich in Stücke. Ich sehe zu, wie unsere kleine Gruppe davonreitet, und ich fühle, wie Tränen kommen.

Es sollte nicht so sein, nichts davon sollte so sein. Was ist passiert? Autos fahren vorbei, die Gruppe verschwindet übertrieben. Ich zerfalle und bin mir sicher, dass alles ein riesiger Fehler war.

Dann biege ich in die Einfahrt der Dowds ein. John und Barbara sind die Schutzheiligen des Athener Radsports und haben jahrelang ihre Heimat für Wanderfahrer geöffnet. Sie haben dem Sport, Ashley und mir, so viel gegeben, dass es ein passender Ort ist, um die Fahrt zu beenden.