Madeleine, Jens und ich - Fahrrad fahren
Fahrten

Madeleine, Jens und ich - Fahrrad fahren

Anonim

Solières-Sardières, Frankreich:

Jens Voigt schrieb mir einen Tag nach der Tour de France: Ich wünschte, ich könnte dich verletzt sehen! Großes Lächeln! Und so machte ich mit unserem kurzen Austausch das rücksichtslose Versprechen, den Madeleine-Pass zu besteigen, einen der mythischen Anstiege der Tour und Teil des Kurses im Jahr 2010. Ich würde es "zu Ehren von Jens" tun, dem alternden starken Mann des Pelotons und Bicycling's Rider Diarist beim diesjährigen Rennen.

Der 1.996 Meter über dem Meeresspiegel gelegene Madeleine-Pass ist vor allem wegen seiner Länge gefürchtet, da er mehr als 25 Kilometer lang ist. Für den Radfahrer der Tour de France oder einen gut ausgebildeten Amateur wird der Madeleine-Pass immer respektiert. Aber für den überzogenen, unterausgebildeten Fitness-Radfahrer, zu dem ich geworden bin, könnte eine solche Anstrengung einfach als ein bisschen verrückt bezeichnet werden.

Am Freitag, den 13. August, traf ich mich mit einer kleinen Gruppe von Freunden an der Kreuzung von La Lechere, und wir überlegten, welche Aufgabe vor uns lag. Drei Wochen zuvor hatte ich meinen Mietwagen für die Tour de France zurückgegeben. Es war mein 21. Jahr, in dem ich über die Tour berichtet habe, und wir hatten einige Kilometer gesammelt. "6.500 Kilometer. Nicht schlecht", sagte mir der Autovermieter von Avis, als ich ihm in Paris die Schlüssel überreichte. "Nicht schlecht?" Ich dachte mir. "Schade, dass all diese Kilometer hinter dem Lenkrad meines Volvo-Kombis verbracht wurden und keiner gefahren ist."

Aber die Tour abzudecken bringt dieses bemerkenswerte Paradox mit sich: Während Sie über einige der fitsten Athleten der Welt berichten, die auf einigen der schönsten Straßen und Pässen der Welt auf dem Höhepunkt ihrer Kondition fahren, verlieren Sie selbst an Kondition mit jeder Tagesetappe zunehmen.

Daher beginne ich am Montag nach jeder Tour mit dem, was ich Sergeant Bilkos Post-Tour-Trainingsprogramm nenne, einer Art selbstverschuldeten Crash-Kurs, um die Fitness wiederzugewinnen, die ich auf der Tour verloren habe. Aber dieses Jahr konnte ich in den Tagen nach der Tour aus verschiedenen Gründen nicht konsequent Rad fahren. Trotzdem war ich bereits mit meinem Freund Jerome Furbeyre, der Rolosports Cycling Vacations (www.rolosports.com) besitzt und leitet, zu einer Woche Radfahren im Maurienne-Tal der Alpen verpflichtet.

"Es wird großartig", sagte er mir am Telefon. "Wir können den Galibier, den Iseran, den Telegraphen besteigen, wie Sie es nennen."

Widerwillig ging ich mit, wohl wissend, dass ich nicht in der Verfassung war, dieses entmutigende Menü von Bergen zu verdauen. Trotzdem gab es das Versprechen, das ich Jens gegeben hatte. Und wie ein gewisser Elwood Blues einmal zu Jake sagte: "Ich war auf einer Mission von Gott."

Ich habe Jens Voigt 1998 kennengelernt und wir haben uns sofort verstanden. Aber die meisten Leute tun es, wenn es um den 38-jährigen Deutschen geht, dessen Persönlichkeit Worte wie "liebenswürdig" definiert. In den letzten Jahren habe ich ihn in Berlin wegen verschiedener Reportagen besucht. Aber als ich ihn während der Tour 2010 bat, das Fahrertagebuch fürs Radfahren zu führen, bekam ich einen detaillierten Einblick, was diesen unermüdlichen Teamarbeiter antreibt. Jeden Abend sprachen wir, während er auf dem Massagetisch war, und er erzählte seinen Tag in der Tour für Radfahrer. Unnötig zu erwähnen, dass es sofort zu einer unserer beliebtesten Kolumnen wurde.

Eine der Bühnen, die mich am meisten beeindruckt hat, war die neunte in Saint-Jean-de-Maurienne. An diesem Tag ließen Alberto Contador und Andy Schleck, Voigt's Teamkollege, zum ersten Mal im Rennen alle ihre Rivalen fallen. Im Ziel übernahm Schleck das gelbe Führertrikot. Aber Voigt spielte eine Schlüsselrolle. Voigt, kein Kletterer, stieg dennoch in die frühe Pause des Tages ein und schaffte es über die Hälfte des Madeleine-Passes, dem letzten Anstieg des Tages. Dann stieg er aus und wartete darauf, dass Schleck zu ihm kam. Einmal zusammen, hat Voigt sich für seinen luxemburgischen Teamkollegen einfach auf den Kopf gestellt. Endlich knackte er die steilsten Anstiege in der Nähe des Gipfels und belegte über zwei Minuten hinter seinem Teamleiter den zwölften Platz des Tages.

Voigt sprach an diesem Abend mit Genugtuung über eine gute Arbeit und freute sich, wieder ein Spieler zu sein. Ich hatte an diesem Tag keinen Ehrgeiz ein Spieler zu sein, ich wollte es nur bis an die Spitze schaffen. Beim Klettern habe ich gelernt, etwas zu erwarten - etwas anderes als Größe. Ich kann mich noch gut an meinen Kampf auf dem benachbarten Galibierpass vor drei Jahren erinnern. An diesem Tag musste ich dreimal anhalten, ein Opfer des lähmenden Ischias, unter dem ich nur leide, wenn ich dumme Dinge mache, wie die höchsten Berge Europas zu besteigen. Und an diesem Tag war ich in Form.

Als ich versuchte, meiner Kassette ein 25-Zahn-Zahnrad hinzuzufügen, bevor ich Paris in Richtung Alpen verließ, wurde mir gesagt, dass ich bereits ein 26-Zahn-Zahnrad montiert hatte. "Guter Gott!" Ich dachte. "Wenn ich auf den kurzen Anstiegen um Paris herum kämpfe, wie sollte ich dann jemals über die Bestien hinwegkommen, die die Alpen sind?" Ich dachte sofort an meine Gangwahl, als die Straße zum ersten Mal bergauf ging. Die Eröffnungsplätze der Madeleine gehören zu den steilsten. (Hier ist das Höhenprofil). Ich kämpfte sofort.

"Es ist mein 50. Geburtstag!" mein Freund Thomas sagte, als ich hinten in unserer kleinen Gruppe saß. "Alles Gute zum Geburtstag", grunzte ich. "Mothersucker!" Dies wären meine letzten zusammenhängenden Worte des Tages. Bald war ich ganz alleine, als ich mit den fast neun Prozent Pitch zu kämpfen hatte. Thomas klammerte sich an die Räder von Jerome und Stephane, die sich leicht unterhielten. Ich habe auf meinen iPod geklickt, um den Tag alleine zu verbringen. "Ich war unten, aber vorher nicht so", krächzte Little Feat in meinem Kopfhörer. "Oh, das kannst du nochmal sagen", sagte ich mir.

Alleine bin ich geritten. Nach einigen Kilometern sehe ich Thomas. Anscheinend lief sein Geburtstag nicht so gut wie erwartet. Seine Beine sahen so schwer aus, wie ich mich fühlte. Wir fuhren eine Weile zusammen. Wir haben nicht gesprochen. An einer Stelle sah ich ein Hinweisschild: Col de la Madeleine 21 km. "Hmm", dachte ich. "Ich habe nur noch einen Mont Ventoux-Aufstieg vor mir." Schon tief in meinen Reserven wusste ich nicht, ob dies eine gute Nachricht war oder nicht. Jeder mühsame Pedalhub führte mich zu einer weiteren Kehre, zwangsläufig gefolgt von einem weiteren Anstieg und einer weiteren Kehre.

Ich kam in das Bergdorf Celliers-Dessus. Mit seinem eifrigen Lächeln wartete Jerome neben einem Quellwasserbrunnen auf mich. "Hör nicht auf. Gib mir einfach deine Flasche und ich bringe sie zu dir", sagte er. Einen Moment später sprintete er mit der frischen Flasche kühlem Bergwasser auf mich zu. "Wow", dachte ich. "Heute habe ich meinen eigenen Jens Voigt … schade, dass ich kein Andy Schleck bin!"

Als Celliers-Dessus die letzten 10 Kilometer des Aufstiegs ankündigte, fühlte ich mich für einen Moment verjüngt. Aber jeder Anflug eines zweiten Windes war von kurzer Dauer, als ich bald einen der rauesten Abschnitte des Aufstiegs traf. Anfangs verlangsamte sich Jerome, um auf mich zuzugehen. Aber im Gegensatz zu Schleck in Voigt's Windschatten hat mich Jeromes Tempo einfach weiter in die rote Zone getrieben. Glücklicherweise verstand Jerome schnell, dass ich jetzt in meinen "sauve qui peut" -Modus gewechselt war und am besten in Ruhe gelassen werden sollte. Elend wie dieses braucht keine Gesellschaft. Er rannte in seinem großen Ring die Straße hinauf. "Was für ein seltsamer Ort, um Intervalltraining zu machen", dachte ich.