Mountainbike Feature: Der unmögliche Weg - Fahrrad fahren
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Mountainbike Feature: Der unmögliche Weg - Fahrrad fahren

Video: Arizona Sunshine VR - #007 - Der unmögliche Weg - Let´sPlay [Deutsch] [HD+] [Oculus Rift] (September 2020).

Anonim
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Auf halber Höhe gibt Wilber Fernandez auf und geht spazieren. Das Rudel reitet weiter und lässt ihn zurück. Aber dann haben sie Zahnräder und große Räder und ausgewachsene erwachsene Körper; Wilber ist ein dünner 15-Jähriger mit dunklen Locken, und sein verprügeltes BMX-Bike hat kleine Räder und nur einen Gang. Also schiebt er es den steilen, gepflasterten Weg hinauf. "Komm schon, Junge!" Einer der letzten Erwachsenen schnappt nach Luft und reitet davon.

Es ist ein feuchter Sommer-Donnerstag und ungefähr 20 Fahrer hatten sich zu einem zweiwöchentlichen Trainingsrennen auf einer Wiese am Harlem River Drive und in der Dyckman Street versammelt. Es könnte wie ein wöchentliches Rennen der Einheimischen überall sein, abgesehen von der Erinnerung, dass wir uns in der Tat im oberen Manhattan befinden: der Stoßverkehr rast auf die George Washington Bridge zu, die Schatten der Dyckman-Wohnprojekte auf der anderen Straßenseite. plus die etwa 50-50 Aufteilung zwischen Spanisch und Englisch.

Wir sind eine gemischte Crew: Hipster und Cubicle Warriors aus der Innenstadt, ein paar Ladenratten und ein solides Kontingent aus der dominikanischen Nachbarschaft, von Leandro über Wilber bis Lia, einer attraktiven Frau in den Dreißigern, die noch nie zuvor Rennen gefahren war. Es gibt sogar ein paar Leute, die aus Jersey angereist sind.

Auf dem Weg waren wir alle den Bürgersteig hinunter und einen steilen, asphaltierten Weg hinauf in den Wald gerannt, wo sich das Rudel ausgebreitet hatte. Alle hatten mit der Note zu kämpfen, aber Wilber war der erste, der ausstieg und ging. Einer nach dem anderen beobachtet er, wie die anderen die Spitze des Aufstiegs erreichen, nach rechts abbiegen und mit ihren teuren Maschinen in den Wäldern verschwinden: Fahrräder mit einer Länge von fünf Zoll und einer Geschwindigkeit, die zehnmal so hoch ist wie die, die er für seinen Mungo bezahlt hat. Sie haben ihn bereits vergessen.

Wenn er oben ankommt, springt er weiter und geht: bergab klammert sich der Pfad an den Hang, stürzt und fällt über gezackte Felsvorsprünge und umgestürzte Baumstämme. Hier ist es dunkel, aber Wilber kennt die Trails fast auswendig und beginnt bald, Fahrer nacheinander abzuholen, die an schwierigen Abschnitten vorbeifliegen und in engen Serpentinen bergauf von ihnen absteigen und um sie herumsprinten. Und wenn sich der Trail dreht und wieder nach unten geht, geht er noch schneller und nimmt noch mehr Rennfahrer auf.

Als die Highbridge Mountainbike-Strecken im vergangenen Mai vor zwei Jahren eröffnet wurden - die ersten legalen Mountainbike-Strecken in Manhattan -, war Wilber eines der ersten Kinder, die auftauchten. Wie die anderen Nachbarskinder in Washington Heights wusste er von Highbridge Park, dass man niemals in den Wald gehen sollte. Stattdessen fuhren sie mit ihren Fahrrädern auf dem Bürgersteig, wurden von Polizisten angeschrien und steilen Fort George Hill rückwärts hinunter.

Wilbers Vater, Eduardo, ein Amateurrennfahrer, der Mani's Bikes am Broadway besitzt, schenkte ihm ein echtes Mountainbike, aber Wilber gefiel es nicht. er bevorzugte sein Kinderrad, sein BMX-Fahrrad, nicht zuletzt, weil er es in der Dirt-Jump-Sektion oben auf dem Hügel springen kann, wo sich seine Freunde aufhalten. Auch wenn sein kleines Fahrrad nicht für technische Singletrails ausgelegt ist, funktioniert es überraschend gut. Oben auf dem Hügel gleitet er am Rand der Baseballfelder vorbei, wo andere Kinder in seinem Alter gegen Little League spielen. "Streichen Sie ihn aus!" ein Elternteil schreit. "Streichen Sie ihn aus!"

Das kleine Fahrrad schmiegt sich an die Kurven, und schon bald stürzt Wilber in die Serpentinen des Hessischen Berges und stößt auf einen weiteren Rennfahrer, der ihn bergauf überholt hat. Ich spüre seine Gegenwart, und als ich über meine linke Schulter schaue, schießt Wilber rechts vorbei, schwimmt mit dem inneren Fuß aus dem Gleichgewicht um die Haarnadel und schwebt über einem anderen felsigen Abschnitt, bevor er in der Dämmerung verschwindet. "Whooooo!" ruft Jamie Bogner und folgt mir. "Ja, Wilber!"

Dieser Weg ist Bogners Baby, und Wilbers skizzenhafter Pass hätte ihn nicht glücklicher machen können. "Er ist genau das, was wir uns erhofft hatten", sagt Bogner später.

Vor sieben Jahren war Jamie Bogner fett, cholesterinreich und elend. Er war gerade nach New York gezogen, damit seine Frau ihren Traum vom Schauspielern und Regieren verwirklichen konnte, aber er war übergewichtig - auf seinem 6-Fuß-2-Körper wiegt er 276 Pfund - und sein Arzt hatte kürzlich Statin-Medikamente für sein Cholesterin verschrieben. Er war 27 Jahre alt, fühlte sich aber wie ein alter Mann.

Er fing an zu laufen, um Gewicht zu verlieren, aber es langweilte ihn bald. Als Teenager war er in Orlando gern Rad gefahren, deshalb kaufte er sich ein Mountainbike, aber es gab ein Problem: Es gab keinen Ort, an dem man fahren konnte, zumindest nicht legal. Fast von Anfang an waren Mountainbikes aus den Stadtparks verbannt worden, und die wenigen illegalen Pfade dort waren eher lückenhaft, verwachsen und erodiert - ganz zu schweigen von kurzen Wegen. Und wenn die Parkpolizisten Ihr Fahrrad nicht konfiszieren würden, würden die Bagger es tun.

Also tat er, was New Yorker Mountainbiker seit jeher tun: Er verließ die Stadt, um zu fahren. Er hatte kein Auto, also musste er Orte in der Nähe der öffentlichen Verkehrsmittel finden. "Ich würde Karten wie ein Entdecker studieren", sagt er. Einmal fuhr er mit dem Fahrrad bis zum Sprain Ridge, einem beliebten Reitgebiet in Yonkers, 42 km von seiner Wohnung in Long Island City, Queens, entfernt. Es musste einen besseren Weg geben.

Schneller Vorlauf bis 2009: New York City verfügt jetzt über aufstrebende Loipennetzwerke in drei der fünf Bezirke: Cunningham Park in Queens mit 11 km schnellem, geschmeidigem Fahren sowie Schmutzsprüngen und technischen Merkmalen. Wolfe's Pond in Staten Island, mit weiteren drei Meilen; und Highbridge, das Kronjuwel mit etwa zweieinhalb Meilen kniffligen Singletrails und einem beliebten Dirt-Jump-Park.

Und Bogner, als Präsident und Mitbegründer von NYCMTB, dem ersten und einzigen Mountainbike-Club der Stadt, ist der Herr über alles. Er gründete die Gruppe und präsidiert nun ein wachsendes Korps von Reitern und Freiwilligen, moderierte die Online-Nachrichtenbretter, entwarf Wegweiser und Karten und "Branding" -Materialien und trainierte und fuhr respektabel als Cat 2. Außerdem hält er eine Art-Director-Job bei einem Magazin in Midtown. Und er hat zwei kleine Kinder. "Ich weiß nicht, wann der Typ schläft", sagt ein Freund.

All diese Aktivitäten rund um Highbridge sind das unwahrscheinliche Ergebnis einer unwahrscheinlichen Reihe von Ereignissen. "Das ist wie eine Milliarde Dollar wert von Manhattan Immobilien"

Bogner sagt. Zählen Sie die Anzahl der Arbeitsstunden, die Sie für die Genehmigung der Pfade aufgewendet haben, und bauen Sie sie auf - um Singletrails aus physisch und politisch unwirtlichem Terrain zu hauen -, und Sie erkennen: Er könnte genau richtig liegen.

Durch eine Lücke in der Leitplanke quetschen wir einen nach dem anderen zwischen ein paar Felsbrocken und betreten den Grünen Raum. Der Pfad, ein überraschendes Band vollgepackter Singletrails, verschwindet in einem Wald, der so grün und feucht ist, dass es sich um Costa Rica handeln könnte - wenn Costa Rica Pfade hätte, die mit zerbrochenem Glas und zerbrochenen Betonblöcken ausgelegt sind.

Wir treten schneller in die Pedale, drehen und drehen uns und versuchen, unsere Beine davon abzuhalten, gegen die grünen Laubwände zu streifen, die den Weg säumen. Das liegt daran, dass wir wissen, dass wir nicht in Costa Rica sind, sondern in Upper Manhattan, und die Reben sind Poison Ivy. "Es ist industrielle Stärke", sagt Dawson Smith, Vizepräsident von NYCMTB, der diese Wege so gut kennt wie jeder andere. Schon fange ich an zu jucken. (Stammgäste von Highbridge empfehlen, mit Spülmittel zu duschen.)

Wir befinden uns am oberen Ende der Amsterdam Avenue, einer wichtigen Durchgangsstraße der Yupper West Side, aber dies ist nicht das Manhattan des Times Square und der Sex and the City-Bustouren. Dies ist Mannahatta, die wilde Insel, die der gebürtige Lenape kannte. Hier oben bleibt New York wild, ungepflegt und unsterblich. Vor nicht allzu langer Zeit stand auf einer nahe gelegenen Überführung ein Stück Graffiti: "Dies könnte der einzige Ort sein, an dem New York noch New York ist."

Der Autor meinte es nicht als Kompliment: Bevor die Mountainbiker auftauchten, war der Highbridge Park lange als Schießbude und Müllhalde bekannt. Selbst jetzt ist es nicht ungewöhnlich, Menschen in den Wäldern zu begegnen, die schießen oder Crack rauchen. Etwa eine halbe Meile zurück, ich glaube ich bin durch irgendjemandes Kot gefahren.

Doch wenn sich die Waldmauern schließen, vergessen wir auch diese Realitäten. Dies sind die anspruchsvollsten Trails, auf denen ich seit einiger Zeit gefahren bin - die Art, die mich auf meine Zähne aufmerksam macht und wie sehr ich sie behalten möchte. Und dass ich keine Zahnversicherung habe. Wenn ich mich einem weiteren lückenhaften Fall nähere, gebe ich meinen Zähnen eine Chance von 50: 50: Entweder dreht sich mein Vorderrad, um es leicht fallen zu lassen, oder es fängt mich mit dem Gesicht voran und schickt mich zum nächsten Ausläufer des Manhattan-Schiefers. Ich schneide es aus und gehe es, in der Hoffnung, dass niemand es sieht.

"Die Trails sind wie in New York", sagt Bogner. "Sie sind hart, körnig, rau an den Rändern, und sie bringen einen dazu, es sich zu verdienen … Sie sind nicht einfach, sauber, nett und hübsch. Wenn sie es wären, wären sie nicht NYC."

Für die längste Zeit schien der Gedanke des Mountainbikens in Manhattan - wie beim legitimen, sanktionierten Fahren auf bewaldeten Singletrails - genauso wahrscheinlich zu sein, wie dass die Vereinigten Staaten einen Präsidenten wählten, dessen Vater aus dem Stamm der Luo in Kenia stammt. Der langjährige Stadtparkkommissar Henry Stern hasste Mountainbikes ebenso wie die reichen Spender, die die Central Park Conservancy unterstützten, eine wichtige Finanzierungsquelle für das chronisch angeschlagene Parksystem.

Dann trat Bürgermeister Michael Bloomberg im Jahr 2002 sein Amt an, und die Melodie änderte sich. Er kündigte an, dass New York sich für die Olympischen Spiele 2012 bewerben würde, und ernannte einen neuen, jüngeren Parkbeauftragten, Adrian Benepe, der der Ansicht war, dass die Parks zur Erholung und nicht zur Dekoration genutzt werden sollten. Kurz darauf erhielt Benepe einen Brief von Mike Vitti, Vizepräsident von Concerned Long Island Mountain Bikers (CLIMB) und Repräsentant von New York für IMBA. Wäre es nicht großartig, wenn die Stadt angesichts der damals anstehenden Bewerbung für die Olympischen Spiele in New York einen Mountainbiker mit olympischem Kaliber hervorbringen könnte? Und wie könnte das passieren, wenn es keine legalen Spuren gäbe?

"Das war der Beginn eines langen verdammten Prozesses", sagt Vitti. Der erste Schritt war ein Treffen mit Parkbeamten und einigen anderen Fahrrad-Befürwortern, darunter Smith, ein Einwohner Manhattans, der sich ebenfalls für legale Wege eingesetzt hatte. Es ist nicht gut gelaufen. "Sie haben uns nur angeschrien, was die Mountainbiker alles gemacht haben, was sie nicht mochten", sagt Vitti, eine Schreinerin. Illegale Pfade blühten immer noch, insbesondere im Van Cortlandt Park in der Bronx, wo geächtete Reiter Sprünge bauten und steile Hänge abschnitten, was Erosion verursachte und Pflanzen abflachte.

"Wir haben versucht zu sagen: 'Wir sind die verantwortlichen Mountainbiker'", sagt Vitti. "Im Moment ist Mountainbiken illegal, also haben Sie es nur mit den Bikern zu tun, denen es egal ist, dass sie das Gesetz brechen."

Es dauerte ein Jahr umstrittener Besprechungen, bis die Parkbeamten auch nur ein wenig nachgaben. Zunächst schlug die Stadt vor, eines Tages Wege zu Fresh Kills auf Staten Island, einer der berüchtigtsten Deponien der Welt, zuzulassen. Die Deponie wurde geschlossen, aber die Wiederherstellung der Umwelt allein würde Jahre, wenn nicht Jahrzehnte dauern. Warum nicht Inwood Hill, schlugen die Biker stattdessen vor: ein riesiger Waldhaufen an der Nordspitze von Manhattan? Oder die wilden nördlichen Ausläufer des Central Park? Die Stadt kam mit einer Liste von Parks zurück, in denen es in Betracht gezogen werden würde, Wanderwege zuzulassen. Einer von ihnen war Highbridge.

"Keiner von uns hatte jemals davon gehört", sagt Vitti. Als er es auslotete, wurde er von einer Gruppe von Männern mit Baseballschlägern begrüßt. "Ich war wie whoa, ich bin raus hier", sagt er. Er kam mit einer Polizeieskorte zurück, aber das Bild war nicht viel besser. Highbridge war dicht mit invasiven Pflanzen und Reben bewachsen und bot eine perfekte Deckung für Menschen, die Dinge tun wollten, die sie nicht gesehen haben wollten, wie zum Beispiel hoch hinaus und sich auf Prostitution einlassen - Dinge, die die Parks-Abteilung euphemistisch als "negative Nutzung" bezeichnet. Eine Reihe von Shanties im Wald diente als 24-Stunden-Schießstand, der für alle Ankömmlinge geöffnet war.

Der Highbridge Park besteht aus einem langen, steilen, bewaldeten Steilhang mit Blick auf den Harlem River. Er ist etwa 200 Meter hoch und erstreckt sich ungefähr drei Kilometer von der 160th Street bis zur 200th Street. 1776 besiegten britische Truppen eine kleine Rebellen-Garnison in Fort George auf dem Weg nach New York City. Der Park selbst war nach der High Bridge benannt worden, der ersten weitgespannten Brücke der Stadt, die 1848 erbaut wurde, um das Croton-Aquädukt über den Harlem River zu transportieren. Es war ein Wunder seiner Zeit und zog promenierende Paare an, die von der Bronx nach dem damals halb-ländlichen Harlem flanierten. 1895 bauten die Brüder Loew auf dem Kamm einen beliebten Vergnügungspark, während unten auf dem Harlem River Speedway Pferdekutschen fuhren.

Seitdem war der Highbridge Park in einen langen, schmutzigen, stinkenden Niedergang verwickelt. In den 1960er Jahren schlug der mit eisernen Fäusten ausgestattete Stadtplaner Robert Moses eine Reihe von Autobahnüberführungen über den südlichen Teil des Parks und zerstörte diesen im Wesentlichen. Der nördliche Teil verfiel mit ein paar hellen Stellen auf dem Kamm: hier und da ein städtisches Schwimmbad, ein Spielplatz, ein Basketballplatz. Der Rest sah so ziemlich aus wie etwas aus The Warriors.

Der Grundplan der Stadt für Highbridge war, "die Natur ihren Lauf nehmen zu lassen", wie Parkkommissar Benepe es 2005 der New York Times mitteilte. "Nur weil etwas in unserem Inventar ist, heißt das nicht, dass es sich lohnt, sich darum zu kümmern."

Die New Yorker hatten Highbridge jahrzehntelang als Abstellplatz für Großgeräte, kaputte Möbel und sogar für alte Autos genutzt, die die Leute einfach in den Park fuhren und über die Kante rollten. Bauunternehmer schütteten Schindeln und Schutt aus. Als sie erwischt wurden, erhielten sie eine Vorladung - und ließen weiter ab. "Es war böse", sagt Bogner. "Aber die Art und Weise, wie New Yorker Parks funktionieren, ist, dass man es nicht benutzen kann, wenn es nett ist, wenn man es nicht behauptet, wenn es beschissen ist."

Trotzdem dauerte es nicht lange, bis Bogner, Smith und Vitti das Potenzial von Highbridge für Trails erkannten. "Wir alle sagten, wir könnten das wahrscheinlich mit tausend Dollar und ein paar Kisten Bier schaffen", sagt Smith.

Sie erkannten bald, wie falsch sie waren. Das Gelände war nicht für die Art von "städtischen" Wegen geeignet, die viele Leute, einschließlich des Parks Department, erwartet hatten: einfache Wege für Anfänger, vielleicht mit einer kuscheligen Schicht Holzspäne bedeckt. "Wir wollten den aggressiven Mountainbiker wegen der Nachbarschaft ansprechen", sagt Vitti. "Wir konnten nicht wirklich Familien dorthin bringen."

Der Boden war steil und tendierte zur Vertikalen, mit Felsvorsprüngen und unberechenbaren Gefällen, die sich besser für Freeride und DH eigneten als alles andere. Alle längeren XC-Strecken mussten in die Piste eingeschnitten werden. Der Bau wäre nicht billig: Vitti und IMBA halfen NYC Parks dabei, ein staatliches Erholungsstipendium in Höhe von 100.000 US-Dollar zu erhalten.

Auf der Spitze des Hügels, in der Nähe der Stelle, an der einst Fort George stand (und später der Vergnügungspark), entdeckte Vitti ein mehr oder weniger ebenes Grundstück, das mit Müll übersät war - perfekt für einen Dirt-Jump-Park, den er im Zuschussantrag beantragte beschrieben als "BMX Skills Development Area" für Kinder in der Nachbarschaft. "Wer kann gegen etwas sein, das für Kinder ist?" er fragt.

Aber das Kronjuwel von Highbridge war ein langer Downhill-Trail, den Vitti nach der alten Achterbahn des Vergnügungsparks als "Rough Ryder" bezeichnete und der wahrscheinlich genauso zahnklappernd war. Es macht seinem Namen mehr als alle Ehre, es fällt fast 200 Fuß tief und überquert ein technisches Felsfeld, das vor einem Jahrhundert angelegt wurde, als Ingenieure Trümmer von der nahe gelegenen U-Bahnstation 191st Street über eine Klippe schütteten. Für den Bau von Rough Ryder war schweres Gerät erforderlich, um ein Dutzend Steine ​​in Wagengröße in (und aus) Position zu bringen. Trotzdem ist es ein Biest. Bogner hat einen Saisonpass für den Diablo Freeride Park in New Jersey für alle, die den kilometerlangen Weg bergauf fahren können. Bisher ist noch niemand näher gekommen. "In dieser Sektion bin ich mir ins Gesicht gefallen", sagt der ehemalige Weltcup-DH-Champion Jürgen Beneke, der mehrere Male in Highbridge gefahren ist.

Eine Crew von Americorps-Freiwilligen begann dort einen Tag in der Woche zusammen mit einem Kern von NYCMTB-Freiwilligen zu arbeiten. Mehr als 200 Mitarbeiter von.jpg" />

An einem anderen Tag erschien ein Mann den Hügel hinunter und sang mit lauter Stimme eine Oper - nackt. Er schnappte sich eine Handvoll Weinblätter von einem Baum, wickelte sich wie Adam ein und flitzte aus dem Park - ohne zu wissen, dass er gerade seine Lenden in Poison Ivy gehüllt hatte.

Die Besatzungen hackten das allgegenwärtige Unkraut zurück und holten Müll von der Lastwagenladung, darunter mehr als tausend Injektionsnadeln; Sie holten auch Kühlschränke, ganze Esszimmergarnituren und Dutzende verlassener Autoteile heraus. Ein Motorblock von Volkswagen war so eingebettet, dass er nicht mehr bewegt werden konnte, und bleibt als landschaftliches Wahrzeichen auf dem Motorblockpfad erhalten.

Das Bauen von Wegen in Highbridge erwies sich als viel schwieriger als gedacht. Ein Abschnitt, eine Reihe von engen Serpentinen über einen Höhenunterschied von 15 Fuß, dauerte mehr als sechs Tage. "Wir hätten versuchen können, einfachere Trails zu bauen, aber das hätte dreimal so lange gedauert", sagt Bogner. Trotzdem dauerte es mehr als 18 Monate, um weniger als drei Meilen Wanderweg zu bauen. Am 17. Mai 2007 hielten die Beamten schließlich eine Zeremonie zum Durchschneiden der Bänder ab, und im Highbridge Park fand das erste Mountainbike-Langlaufrennen in Manhattan seitdem statt.

An einem Samstag im April 2009 tobt Highbridge vor Aktivität. Der Klang von Reden und Trommeln einer nahe gelegenen Feier zum Tag der Erde treibt Amsterdam an; Einheimische Kinder wärmen sich in ihren knackigen neuen Baseballuniformen auf, während sich eine Menge Mountainbiker um Bogner versammeln.

Eine Szene vom All-City XC Race im Juni. Die Mountainbiker hoffen, das Wegenetz durch den Wald der Autobahnüberführungen ausweiten zu können, müssen aber noch die endgültige Genehmigung der Stadt einholen. Die Fahrer starten mit einer Runde der Dirt Jumps, dann mit einer Abfahrt mit einem Fünf-Fuß-Gefälle und einem Zehn-Fuß-Gefälle. Ein armer Roadie klettert dann den asphaltierten Pfad hinauf und markiert einen Freerider, der den Rough Ryder hinunterfährt, wo ein XC-Fahrer darauf wartet, den langen, kurvenreichen Aufstieg auf den Anfängerspuren nach oben zu bewältigen.

Mein Team von entlassenen Wall Streeters - die "Toxic Asset Avengers" - braucht einen Dirt Jumper. Wir haben Glück und ziehen einen Wecker: Wilber. Über den Winter war er etwa zehn Zentimeter gewachsen, hatte eine dicke Ernte schwarzer Locken hervorgebracht und war mit Filmstars überzogen. "Sup, Mann", sagt er.

Ich erkenne andere Mitglieder der Crew am Donnerstagabend, einige in Teams und andere, die herumstehen und zuschauen und nicht bereit sind, die Teilnahmegebühr von 80 USD zu erhöhen. Sogar Beneke, der eine Stunde auf dem Hudson lebt, ist da. Die Teams starten eins nach dem anderen und platzen schließlich aus dem Wald, um die Fahrer auf dem Harlem River Drive zu verblüffen. Im Zentrum steht Bogner mit dem Mikrofon in der einen und der Stoppuhr in der anderen Hand.

"Wir wussten, dass es nur ein erster Schritt war, grünes Licht für den Bau von Wegen zu geben", erklärt er später. "Wir mussten eine Gemeinschaft von Fahrern und Trailbauern aufbauen, die im Grunde genommen von Grund auf neu ist."

Ereignisse wie dieses sind der Schlüssel zu seiner Strategie: Indem er die Stämme der Mountainbiker in einem einzigen Ereignis zusammenbringt, sendet er die Botschaft, dass wir alle im selben Boot oder Park sitzen. Außerdem hilft es, den Reifenfluss auf den Trails konstant zu halten, sie zu packen und in den Leinen zu tragen. "Es ist sehr viel in Arbeit", sagt er.

Das Rennen ist mit fast 50 Teilnehmern ein Erfolg - nicht schlecht für die frühe Saison in Manhattan. Und es ist noch nicht alles, was Noo Yawkers zu bieten hat: Eine Familie kam aus New Jersey und eine andere aus New Haven, Connecticut, eineinhalb Stunden nördlich. Und das ist nicht wie bei den meisten Rennen, bei denen jeder nach den Awards skedaddelt. In Highbridge beginnt die eigentliche Action nach dem Rennen. Auf den Trails tummeln sich Singletrail-Fahrer, die alleine radeln oder auf schwierigen Abschnitten herumstehen und sich auf die altehrwürdige Zeit der Mountainbiker einlassen, um sich gegenseitig beim Sturz zuzusehen.

Und der Dirt-Jump-Park geht los, vielleicht warten 50 Kinder oben auf den Rampen, bis sie an der Reihe sind. Es gibt Nachbarskinder wie Wilber und seinen Freund Jonathan, die mühelos Sprünge auf der Anfängerlinie verbinden. die im Park übliche Besatzung von Slackern in der Innenstadt in den Zwanzigern und frühen Dreißigern, die nur zu froh waren, von ihren IT-Jobs an der Wall Street entlassen zu werden; und Kontingente von Kindern, die aus Westchester und New Jersey angereist sind und die alle der Meinung sind, dass Highbridge die besten Schmutzsprünge von allen hat. Der König des Hügels ist ein 16-jähriger Junge aus Manhattan namens Simon, der vor weniger als einem Jahr mit dem Springen begonnen hat und jetzt auf einem rosa Fahrrad ohne Kette 360s zieht, sogar Backflips. Sogar einige der Väter probieren die Sprünge aus.

Eine Stunde später stehe ich neben zwei verschwitzten und sonnenverbrannten Kindern aus New Jersey und atme schwer. "Alter", sagt einer zum anderen. "Ich verlaufe mich hier drin."

Einen Monat später sind die Bäume ausgeblättert und verschließen den Blick auf den Fluss. Der Wald fühlt sich klaustrophobisch an, abseits der Stadt. Die Trails sind roh, in dieser Saison noch nicht genug befahren. Einige Abschnitte sind fast verschwunden, erstickt von Giftefeu und japanischem Knöterich. andere sind so lückenhaft, dass sie unsichtbar bleiben, bis Bogner sie durchläuft und sie für ein weiteres Training am Donnerstagabend mit orangefarbenem Klebeband markiert.

Die Pfade wirken jetzt dünner und skizzenhafter. Eine wichtige Weiche ist nicht zu überbrücken, und an einer Kreuzung überrasche ich drei Typen, die in die Höhe schießen. "Verdammt!" schreit man, wenn ich vorbeifahre und es scheint plötzlich ein guter Zeitpunkt zu sein, um meinen Sprint zu üben. Neben dem Motorblock ist ein Schutzdach aus blauer Plane entstanden, in dem Musik gespielt wird. Der negative Gebrauch scheint zuzunehmen. Ein paar hundert Meter später stoße ich auf Bogner und schieße einen gewaltigen Haufen von der Spur. "Sie bringen sogar ihr eigenes Toilettenpapier mit", sagt er angewidert.

Neulinge sind fassungslos, wenn sie die Trails befahren: Entweder sie sind erstaunt und erfreut, dass es hier überhaupt Singletrails gibt, oder sie sind entsetzt über die Bedingungen. "Wenn Sie schlecht markierte (möglicherweise zerstörte) Pfade mögen, die mit Glasscherben bedeckt sind und Riesenratten den Weg weisen, ist Highbridge großartig", schnarrte ein Long Island-Poster. "Fügen Sie ein paar Junkies hinzu und Sie haben eine Gewinnkombination."

"Sie erwarten diese unberührte Erfahrung", sagt Bogner. "Das wird es nie sein."

Die Highbridge-Trails sind kurz genug, sodass ein schneller Fahrer die Runde in fünfzehn Minuten beenden kann. Das reicht möglicherweise nicht aus, um genügend Mountainbiker aus den anderen Bezirken und Vororten anzulocken. In diesem Winter markierte Bogner eine ehrgeizige Loop-Erweiterung, die bis zu den Überführungen der George Washington Bridge nach Süden reichte - und die zumindest auf dem Papier beinahe genehmigt worden wäre. Aber er weiß inzwischen auch, dass Zustimmung noch nicht einmal der Anfang ist.

Die Bürokraten von Parks sagen, dass sie mehr Freiwillige für die Instandhaltung und mehr Leute zum Reiten brauchen, bevor sie eine Erweiterung zulassen. "Wir hoffen, dass wir die Stewardship-Basis aufbauen können", sagt Jennifer Hoppa, Parkverwalterin für Nord-Manhattan und Unterstützerin von Highbridge. Aber Bogner weiß, dass sie mehr Trail brauchen, um mehr Fahrer in die "Stewardship Base" zu locken. Es ist Catch-22.