Mountainbike-Rennen - Fahrrad fahren
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Mountainbike-Rennen - Fahrrad fahren

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Anonim
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Das Mountainbike-Rennteam des Club Minero kommt um 21.00 Uhr in einem Bus aus seiner kolumbianischen Heimatstadt Amaga an. Um hinein zu passen, mussten die Teammitglieder ihre Fahrräder wie Kordelholz auf den Rücksitzen stapeln. Als sie im Dorf Santa Rosa de Osos ankommen, das weiter nördlich in der zentralen Kordillere der kolumbianischen Anden liegt, sind die Rahmen mit Kratzern eingeritzt von der dreistündigen Fahrt auf holprigen Straßen. Das Team checkt in ein anständiges Hotel mit eigenem Bad ein und schläft vier bis sechs in einem Zimmer. Am nächsten Morgen, nach einer 6:30 Aufklärungsfahrt, essen sie ein Frühstück mit Rührei mit Zwiebeln und Tomaten, Arepa (mit Käse gefüllte Maiskuchen) und heißer Schokolade.

Sie rollen um 9 Uhr morgens an den Start und sehen aus, als würden sie gemächlich fahren: Ihnen fehlen die von der Konkurrenz getragenen Team-Kits, und bei den jüngeren Fahrern übersteigt die Tendenz, ihre Kleidung zu entwachsen, ihre knappen Budgets. richtige Fahrradschuhe. Ihre Fahrräder zeichnen sich auch als die grundlegendsten aus.

In der Tat sieht ein Rennrad fast komisch klein aus. Ruben Restrepos Ritt ist kaum groß genug für einen erwachsenen Mann, geschweige denn für einen ernsthaften Amateurrennfahrer. Obwohl der 46-jährige Mountainbiker nur einen halben Meter schwer ist, schwebt er unangenehm hoch über dem Lenker. Das liegt daran, dass er den Aluminium-Clunker mit seinem 10-jährigen Sohn Carlos Alberto teilt, der auch an diesem kalten, bewölkten Aprilmorgen Rennen fährt.

Restrepo legt die erste von sieben Runden auf einer zweieinhalb Meilen langen Strecke in einer Höhe von etwa 300 Metern zurück. Der größte Teil des Geländes liegt mitten auf Viehweiden, und Kühe gehören zu den bemerkenswertesten Hindernissen. Andere Herausforderungen ergeben sich aus dem weichen Boden, den engen Ecken und den 30-Fuß-Rutschen, denen er mit einfachen Gängen und einer schlechten Federung begegnen muss. Es gibt nicht viele lange Anstiege, was Restrepo enttäuscht, dessen vertikale Angriffe ihm geholfen haben, viele der erstaunlichen Trophäen zu gewinnen, die er in 23 Jahren im Club Minero oder Miner's Club gesammelt hat. Das Team trägt diesen Namen, weil die meisten seiner 16 Mitglieder - von denen 11 jünger als 12 Jahre sind - Bergleute wie Restrepo oder Verwandte von Bergleuten sind und weil der Bergbau das wirtschaftliche Rückgrat von Amaga ist (12.170 Einwohner). .

Über die fehlenden Anstiege kann sich Restrepo allerdings nicht beklagen. Er wird auch kein Wort der Uneinigkeit über den Rest des Kurses äußern oder darüber, dass er mit diesem zu kleinen Fahrrad fahren muss. Heute ist besonders wichtig, ergebnisorientiert. Er wurde beim letzten Rennen Vierter und braucht starke Ergebnisse in den verbleibenden Rennen, um sich für die nationalen Meisterschaften zu qualifizieren. Und auf dem Fahrrad zu sein, sogar auf dem Fahrrad zu leiden, ist das Wichtigste. Es ist das, was ihn durch all die dunklen, einsamen und harten Stunden bringt, die einen Großteil seiner Zeit zwischen den Fahrten ausfüllen.

Ein großes Steinkreuz befindet sich vor dem Eingang des Minenschachts, der sich inmitten welliger Hügel und klar fließender Bäche befindet. Jeden Tag um 8.00 Uhr legt sich Restrepo auf denselben mit einer Winde betriebenen Karren, der Kohle an die Oberfläche befördert, und steigt über einen dunklen, schmalen Tunnel in die tiefste Vertiefung der Mine ab, sein "Büro", wie er es nennt. Seine Mitarbeiter - insgesamt 30 Männer - dringen in andere Bereiche vor, die er noch nie gesehen hat. "Wenn es keinen Unfall gibt, kommen wir nicht raus", erklärt er.

Einmal drinnen, kriecht Restrepo auf allen vieren, um seine Arbeitsstation zu erreichen. Eine von oben baumelnde Glühbirne beleuchtet seine rußbefleckte Haut, seine blutunterlaufenen Augen und die hohlen Wangen, während er sich hockt, um mit einer Spitzhacke die Kohle zu lösen. Als Schutzausrüstung trägt er nur schwarze Gummistiefel.

Das Mittagessen ist normalerweise etwas Herzhaftes, wie kaltes Steak und Kochbananen. Er isst auf der Seite liegend, den Kopf auf einen Arm gestützt. Eine 30-minütige Siesta an derselben Stelle unter festem Fels dient als Auffrischung zur Mittagszeit.

Um bezahlt zu werden, packt er die Kohle in große Säcke, die, wenn sie voll sind, 140 Pfund pro Stück wiegen. Jede Tasche bringt ihm 50 Cent ein. An einem guten Tag - wenn die Kohle weich ist - kann er 20 Dollar verdienen. Das reicht kaum aus, um Essen, Strom und Wasser zu decken und für seine Kinder und La Moza oder die andere Frau zu sorgen, da Restrepo, der geschieden ist, aber eine Freundin hat, sich spielerisch auf sein Mountainbike bezieht. "Mit diesem Geld muss ich Wunder vollbringen", sagt er.

Er glaubt, dass sein Job ihn auf dem Fahrrad stärker gemacht hat. "Die Mine hilft wirklich denjenigen von uns, die hier unten wegen der Atembeschwerden Radfahren üben", sagt er. "Wenn wir Fahrrad fahren, reagiert das Herz sofort, es ist daran gewöhnt, gezwungen zu werden. Wenn wir den ganzen Tag in die Hocke gehen, werden unsere Beine stärker, sodass wir härter treten können."

Obwohl viele Kolumbianer verarmt sind - ungefähr die Hälfte der Bevölkerung ist arm -, ist Radfahren die zweitbeliebteste Sportart des Landes. Es erzeugt eine fanatische Anhängerschaft, und einer der Nationalhelden ist Martin Emilio "Cochise" Rodriguez, ein Roadie aus der nahe gelegenen Stadt Medellin, der in den 1960er Jahren vier Mal das Vuelta a Colombia gewann - ein mehrstufiges Rennen, das für sein berühmtes Ansehen bekannt ist sauerstoffarme Bergpässe. Sogar der unrasierte alte Mann, der Chiclets an der Ecke gegenüber Amagas Fahrradladen Ciclo Benhur verkauft, kann sich auf poetische Weise über Fahrten durch die Kaffeeplantagen, die die schüsselförmige Stadt umgeben, freuen.

Restrepo hatte ursprünglich davon geträumt, ein Straßenrennfahrer wie Rodriguez zu sein, aber er hat sein erstes Rennen vor 26 Jahren verpatzt. "Es ist wirklich schlecht gelaufen", sagt Restrepo, der eine Uhr gegen sein erstes Fahrrad eingetauscht hatte - "ein Stück Müll", sagt er über die dünnmüde Maschine.

Er hat schließlich für ein etwas besseres Fahrrad gespart, wurde aber 1991 beim Fahren fast getötet. Ein Dieb schoss ihm mit einer Granatpistole in den Rücken, als er zum Haus einer Tante in Medellin fuhr. Ein Taxifahrer fand Restrepo und brachte ihn ins Krankenhaus. "Die meisten Pellets wurden von meiner Brieftasche aufgenommen", sagt Restrepo. "Der Rest verteilte sich um meine Wirbelsäule und zerstörte meinen Dickdarm, meinen Darm und einige Gefäße."

Nachdem er sich erholt hatte, wechselte er zu einem einfachen Mountainbike, das der Fahrt auf dem Land standhalten konnte. Im selben Jahr veranstaltete der kolumbianische Bundesstaat Antioquia sein erstes Mountainbike-Rennen. "Ich wurde Zweiter und war sofort begeistert", erinnert sich Restrepo. Er war 36, viel zu alt, um Profi zu werden, aber er war bald ein beeindruckender Rennfahrer. Die Kinder, die von seinen Kletterfähigkeiten wissen, nennen ihn Lucho Herrera und bezeichnen ihn als den einzigen kolumbianischen Radfahrer, der das Trikot des Königs der Berge bei der Tour de France, der Vuelta a Espana und dem Giro d'Italia trägt.

Restrepo lebt in einer winzigen 1-Zimmer-Hütte aus Ziegeln und Bambus, die hoch auf einem Hügel thront. Er kaufte das Grundstück 1996 für etwa 65 US-Dollar, nicht unbedingt ein Schnäppchen, wenn man die abgelegene Lage bedenkt - fünf Meilen von der Stadt entfernt, alle bergauf. Gleich nebenan befindet sich das etwas weniger baufällige Haus, das er einst mit seiner Frau und seinen Söhnen geteilt hat. Als die Ehe 2008 schlecht wurde - "Sie war launisch und hat mich nicht gut behandelt", sagt er -, trennten sie sich und errichtete diese vier Wände, um in der Nähe seiner Jungen zu bleiben, des 15-jährigen Hernan Dario und des 10-jährigen der alte Carlos Alberto.

Restrepo lagert unter einem Doppelbett, das ordentlich mit kalkfarbenen Laken bekleidet ist, die ein paar Nuancen heller sind als die üppige Vegetation, die durch ein fensterloses Fenster ragt, viele der 86 Medaillen und 53 Trophäen, die er beim Mountainbiken gewonnen hat. Wenn Besucher kommen, gräbt er das glänzende Durcheinander aus gewebten Hochleistungssäcken - ähnlich denen, die er mit Kohle füllt - und zeigt sie auf der Matratze. Neben einem Plakat von Lance Armstrong befindet sich neben seinem Bett eine Fotocollage von Restrepo, der bei lokalen Rennen im Einsatz ist.

Er zieht sechs Trikots von früheren nationalen Meisterschaften heraus und gleicht die Falten mit seinen schwieligen Händen aus. Er hat noch keinen nationalen Titel gewonnen. Aber es gibt Hoffnung.

Es brauchte viel Kohle, um Restrepo zum Rennen in Santa Rosa de Osos zu bringen. Er gab 30 Dollar, mehr als eine halbe Woche Lohn, für Unterkunft und Verpflegung für seinen Sohn und sich selbst aus - nur um auftauchen zu können. Es hätte ein ganzes Wochengehalt gekostet, wenn die Startgebühren für das Rennen (10 USD für Erwachsene; 5 USD für Minderjährige) kein Geschenk eines lokalen Politikers gewesen wären. Die anderen Kosten wurden durch die freundliche Arbeit der 21-jährigen Teampräsidentin Sandra Zapata übernommen, die häufig Spenden durch den Verkauf von Empanadas und Tamales auf dem Stadtplatz sammelt.

Dies ist das dritte von neun XC-Rennen, bei denen über ein Punktesystem ermittelt wird, wer Antioquia bei der nationalen Mountainbike-Meisterschaft im September vertritt. Von den rund 180 anwesenden Fahrern ziehen nur 24 - zwei aus den 12 Kategorien - weiter.

Restrepo würde gerne gewinnen und den Parcours abreißen. Aber die Realität ist, dass er in Bezug auf den tatsächlichen Rennsport hauptsächlich für seinen Sohn im Sport ist.

"Meine Motivation war es immer, jungen Menschen, einschließlich meiner beiden Söhne, als Vorbild zu dienen", sagt er. Und dank Carlos Alberto's aufstrebender Rennkarriere hat Restrepo möglicherweise nur eine zweite Chance, sein Vermächtnis zu erweitern, vielleicht sogar aufzubauen. "Er hat viel Potenzial", sagt Restrepo. "Er ist seit seinem zweiten Lebensjahr geritten, seit seinem sechsten Lebensjahr rast er aus Spaß, und jetzt macht er es ernster und gewinnt mehr Aufmerksamkeit."

Es war die Idee des Jungen, an Wettkämpfen teilzunehmen. "Er sagte: 'Ich möchte wie [kolumbianischer Cross-Country-Champion] Leonardo Paez sein", erinnert sich Restrepo. Also tat der Vater, was er konnte, und kaufte ihm ein Fahrrad, aber es war ein erwachsenes Modell: "Ich konnte mir nichts anderes leisten", sagt Restrepo. "Er fühlt sich unwohl, weil es zu groß ist. Mit 12 wird er besser damit umgehen können."

Aus Angst, dass die Überdehnung zu Verletzungen führen könnte, tauschte Restrepo wenige Tage vor dem Event sein eigenes 300-Dollar-Fahrrad gegen ein kleineres Modell, an dem beide teilnehmen konnten. Der Plan ging jedoch auf, als Carlos Alberto sich mit einem Fahrrad anmelden musste, während sein Vater noch Rennen fuhr. Ironischerweise bedeutete dies, dass Ruben ein für ihn zu kleines Fahrrad fuhr, während sein Sohn auf seinem alten, erwachsenen Fahrrad antreten musste. Trotz einiger Jitter vor dem Rennen war der Junge glücklich, nur Rennen zu fahren, und belegte den dritten Platz in der Altersgruppe der 10- bis 12-Jährigen.

"Jeder sagt ihm, dass er eines Tages seinen alten Mann übertreffen wird", sagt Restrepo. "Aber wenn wir zusammen Rennen fahren würden, würde ich ihn nicht gewinnen lassen. Er muss es alleine machen. Es wird nicht einfach."

Restrepo weiß alles über Herausforderungen. Aber heute fällt günstig aus. Er fährt ein gutes Rennen und liegt in der Altersgruppe der 45- bis 49-Jährigen auf den Fersen eines Mannes mit einem Carbon-Bike mit Scheibenbremsen. Er ist gespannt auf das nächste Rennen.

Nicht, dass er jemals aufhören würde zu reiten. Restrepo fährt zwei Stunden am Tag, drei Tage die Woche nach der Arbeit und mindestens acht Stunden sonntags an seinem freien Tag und wechselt jedes Mal das Terrain. "Letzte Woche bin ich um 6 Uhr abgereist und um 4:30 Uhr zurückgekommen", sagt er. Die Reise umfasste Urwälder und dichte Dschungel, und Restrepo hielt nur an, um von Mangobäumen und Krapfenständen auf dem Weg zu essen. "Irgendwann mussten wir die Fahrräder 50 Minuten lang auf unseren Schultern tragen", sagt er.