Schneller als ein Bobcat - Fahrrad fahren
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Schneller als ein Bobcat - Fahrrad fahren

Video: СЕРВАЛ ЗНАКОМИТСЯ С РЫСЯМИ И БОБКЭТОМ РУФИ (September 2020).

Anonim
Exploring northern California by e-bike

Jake Stangel

Als mein E-Bike auf einem abgelegenen Hügel im Napa Valley nicht mehr funktioniert, habe ich in Krisenzeiten darauf geachtet, dass ich die Schuldzuweisungen befolge. Mein defektes Fahrrad war ein leichtes Ziel, obwohl ich mich auch selbst beschimpfte. Und dann hat der Bobcat mich gefunden.
Was hat mich auf die Idee gebracht, dass eine 315-Meilen-Radtour durch kalifornische Weinberge für einen Radsportliebhaber wie mich sicher ist, der so unerfahren ist, dass ich anfänglich dachte, "chamois" sei ein Jahrgang Rotwein? Ich verfluchte auch still meinen Kumpel Chris, den ich für alle hierin beschriebenen Körperverletzungen verantwortlich mache.
Chris ist ein Fahrrad-Junkie und ein Rennfahrer der Kategorie 2, der drei Fahrräder besitzt, während ich ein Anfänger bin, dessen letztes Fahrrad auch mein Geschenk zum 10. Geburtstag war. Seit ich ihn kenne, sind unsere Gespräche von Chris bestimmt worden, der Fahrradgeschichten erzählt, ich nickte, er sagte: "Alter, du solltest irgendwann mit mir fahren", ich nickte und dann fuhr er das nächste Wochenende, während ich zu Hause saß und klickte durch BuzzFeed, nickte.
Ich schätzte Chris 'Enthusiasmus und war fasziniert vom Sport, aber wie viele Leute, die noch nicht mit dem Straßenradfahren vertraut waren, ließ ich mich von Zoll-breiten Reifen einschüchtern und warf mich beiläufig mit Begriffen wie "Umwerfer" und "Sattelschmerzen" und "1.499 US-Dollar - gebraucht" herum. Außerdem war ich als Radsport-Neuling überzeugt, dass wir auf keinen Fall eine Fahrt finden konnten, die unsere unterschiedlichen Fähigkeiten unterstützt.
Aber Chris war fest entschlossen, mich zu fesseln: "Hey Mann, ich habe gute Dinge über diese sechstägige Radtour durch das Weinland im Napa Valley gehört. Es gibt Wein und Radfahren und Wein und es wird von Backroads, 'The World's Aktive Reisegesellschaft Nummer Eins. ' Haben Sie die prominente Rubrik "Wie wir gemischte Fähigkeiten unterstützen" auf ihrer Website gesehen? Und ihre Beschreibungen von Weinverkostungen gepaart mit schnellen 75-Meilen-Fahrten, gefolgt von Gallonen mehr Wein? Und zusätzlich zu Wein bieten sie E-Bikes, die harte Anstiege möglich machen Und Wein? "
Also habe ich zugestimmt. Zumindest schien dies ein interessantes Experiment zu sein: Konnten ein Amateur und ein Experte dieselbe Radtour unternehmen und sich beide amüsieren? Zwischen dem E-Bike und dem Engagement von Backroads für "gemischte Fähigkeiten" war angeblich die entmutigende Eintrittsbarriere des Radfahrens - eine ständige Abschreckung (und manchmal eine Entschuldigung) für aktive, aber eingeschüchterte Menschen wie mich - verschwunden.
Ich bemerkte auch, dass der seelenverdrossene, kilometerlange Aufstieg am zweiten Tag unserer Tour der Schub war, den meine Schläge von der Batterie des E-Bikes erhalten hatten. Mein Tempo verlangsamte sich dramatisch und Chris, der sich nur auf die Batterie stützte, die unter seinen Rippen schlug, begann, weit nach vorne zu ziehen. Ich habe ihm heldenhaft gesagt, er solle ohne mich weitermachen, denn manchmal bedeutet wahrer Mut, sich von einem Freund zu verabschieden und einen Müsliriegel von s'mores zu begrüßen. Als Chris den Hügel hinauf verschwand und unsere einzige Karte in seine Trägerhose steckte, fuhr ich vorbei, um einen Snack zu sich zu nehmen und an den Komponenten oder Mechanismen meines E-Bikes oder was auch immer zu basteln.

E-Bikes beschleunigen die Fahrer nur auf 32 km / h, eine Geschwindigkeit, mit der ich das zusätzliche Glas Chardonnay zum Mittagessen bereuen kann.

Jake Stangel

Ich befand mich mitten in einem einseitigen Schreiwettbewerb mit meinem kaputten E-Bike, als der katzenartige Fleischfresser aus den Felsformationen auf der linken Seite der verlassenen und Serpentinenstraße raste. Der Bobcat war schnell und flink, aber auch angespannt; es schien Angst vor meinem E-Bike oder meinem offensiv grünen Trikot zu haben, von dem ich schwöre, dass es weniger Neon im Katalog war.
Wahrscheinlich hätte ich an diesem Morgen genauer auf die Routenübersicht und das Sicherheitsgespräch unserer drei Reiseleiter von Backroads auf dem Hotelparkplatz achten sollen. Chris würde mich tadeln, weil ich mich bei diesen wichtigen Routengesprächen nicht genug konzentriert habe, aber es war nicht meine Schuld, dass die Preride-Meetings neben der Mix-Station stattfanden. Ich war gespannt, wie Backroads die hohen Kosten von 3.200 USD pro Person (einschließlich Hotels und Verpflegung) für eine sechstägige Reise rechtfertigen würden, aber allein anhand der Essensaufstriche wurde deutlich, dass Backroads keine Abstriche machten.
Einige andere aktive Reiseunternehmen, denen wir auf der Reise begegneten, boten ihren Gästen einen Korb mit gequetschten Äpfeln und einen Kühler mit Schlauchwasser an, aber Backroads lieferte Nahrung, die sowohl Experten als auch Hobbyfahrer zufriedenstellte. Während Chris Kalium-reiche Bananen und Flaschen mit wissenschaftlich anerkannten Verhältnissen von Elektrolyten und H2O füllte, führte ich mein eigenes bahnbrechendes Experiment mit der Anzahl der Clif Bars durch, die ich in meine Taschen stopfen konnte. Und während ich das ideale Verhältnis von M & Ms zu handwerklicher Nuss in meinem benutzerdefinierten Trail-Mix verfeinerte, hörte ich unseren Reiseleitern halb zu, als sie uns durch die Abbiegehinweise unserer täglichen Route führten.
Die Tagesreise, so hörte ich sie sagen, wird Sie zu den strahlenden Klippen der Bodega Bay führen, und wenn Sie durch kilometerlange sonnenverwöhnte Weinberge radeln, sollten Sie unbedingt an der Meile Nummer 16 anhalten, um eine seltene Variation davon zu probieren Einheimische Trauben direkt von der Rebe, und wenn das Ihren Gaumen begeistert, dann sollten Sie die Zinfandel-Mischung im Didn't-Catch-That Winery nicht verpassen, die sich bei einer Meilenzahl befindet, die beängstigend weit entfernt ist - oh, und achten Sie auf Schlaglöcher, wenn Sie nach Bumpy überqueren Stadt, und natürlich, wenn Sie ein fleischfressendes Tier sind, sollten Sie auf jeden Fall bla bla sein, da Sie sonst möglicherweise einen magischen Abschnitt aromatischer Lavendelfelder verpassen, der sich in der Brise der Pazifikküste so wiegt.
Diese Details waren für Gäste wie mich, Amateurfahrer, deren Hauptanliegen es war, die natürliche Majestät des Napa Valley ohne Krankenwagen zu genießen. Überall auf den Streckengesprächen waren Informationen verteilt, die sich direkt an Chris und die Handvoll überfahrener Radfahrer richteten, deren Bewegungen so sanft waren wie ihre rasierten Beine. Unsere Führer, die selbst sehr erfahrene Fahrer sind, verteilen Höhenprofile und erwähnen empfohlene Kadenzen, durchschnittliche prozentuale Noten und andere Begriffe, die Chris veranlassen würden, die Arme zu verschränken und einmal zu nicken. Wenn die Erwähnung der Meile-12-Bäckerei mit den erhabenen Apfelstrudeln dem Werfen eines Holzklotzes auf die glühende Glut meiner fetten Kinderseele glich, dann glich die Erwähnung des Aufstiegs von 13, 5 Prozent Durchschnittsnote dem Sprühen von Benzin auf das offene Feuer, das in Chris 'adrenalisiertem Herzen brannte .
Insgesamt wurden auf dieser 6-tägigen Tour 315 Meilen gefahren und insgesamt 22.500 Fuß geklettert, ein Anstieg, der höher als der Kilimandscharo ist. Die härteste Fahrt war am vierten Tag und umfasste 8000 Fuß Klettern über 80 Meilen. Ich würde spüren, wie sich mein Magen während der Meilenteile unserer Routengespräche zusammenzieht, wohl wissend, dass meine Lebenszeit auf einem Rennrad insgesamt ungefähr 80 Meilen betrug. Das heißt nur, dass deine Beine frisch sind, sagte ich mir und wandte meine Aufmerksamkeit wieder dem Brotaufstrich zu.
Chris war einer von vielleicht drei Radfahrern aus unserer 20-köpfigen Gruppe, die jede Meile der Wine Country-Tour fahren konnten. Um der Breite der Fahrer gerecht zu werden, bereitete Backroads normalerweise vier oder fünf tägliche Routenoptionen in verschiedenen Längen vor. Sie alle führten zu unserem nächsten Hotel und konnten in unserem eigenen Tempo fertiggestellt werden. Zwanzig Meilen schienen jeden Tag das Minimum zu sein, aber für den Fall, dass Sie plötzlich von einem Hügel oder einem Kater überwältigt werden, holt Sie ein Reiseleiter fröhlich in einem Van ab, der genug Platz für Sie, Ihr Fahrrad und Was blieb von deiner Würde übrig?
Natürlich ist die Auswahl an Routen nur ein Teilschritt von Backroads 'großartiger Vision von Amateuren und Experten, die sich in einem einzigen Potpourri von Radfahrern zusammenfinden. Das Streckenspektrum ermöglicht es Fahrern mit gemischten Erfahrungen, dieselbe Reise zu unternehmen, jedoch nicht dieselben täglichen Fahrten. Niemand ist sich dieser Ungleichheit bewusster als der Gründer und Präsident von Backroads, Tom Hale. "Wir wissen, dass es Menschen gibt, zum Beispiel Paare, die nicht zusammen fahren können", gestand er Ende 2013 auf der Website des Unternehmens.
Es ist verständlich, warum Backroads auf die Verpflegung von Paaren Wert legt. Außerhalb der ausgewiesenen "Singles-Solos" -Reisen sind die meisten Gäste dieser Touren verheiratet oder treffen sich zu zweit. Als Nicht-Paar waren Chris und ich eine Seltenheit, aber wir teilten die gleiche Fähigkeitslücke, die die meisten Paare auf der Reise plagten. Jedes Morgenpaar musste eine Entscheidung treffen: Gemeinsam auf einer einfachen Route fahren, die den Veteranen möglicherweise unerfüllt und frustriert lässt, oder separat mit relativen Endorphin-Rousern abheben, die jeden Fahrer herausfordernd und verschwitzt, aber auch alleine zurückließen.
Chris und ich weigerten uns, Herausforderung oder Kameradschaft zu opfern. Wir waren schließlich die besten Kumpels, ein George-and-Lennie-Paket, das es schaffte, die kalifornische Grenze Seite an Seite zu erobern, denn nur zu Gott, er hat mich und ich haben ihn - und ich habe ein E-Bike.
Backroads begann 2013 damit, E-Bikes in Form seines serienmäßigen Titan-Flat-Bar-Rennrads mit batteriebetriebenem Pedal-Assistenten anzubieten, und Hale wies darauf hin, dass die bahnbrechenden Paare darauf gewartet hatten. Die Miete für eine Woche kostete mich zusätzlich 300 US-Dollar, aber als ich erfuhr, dass mein Rig mit dem aufregenden und vage unheimlich klingenden elektronischen Mobilitätssystem BionX ausgestattet war, war ich überzeugt, dass das Geld gut angelegt war.
Jedes Mal, wenn ich den Knopf an meinem Lenker drückte, um die Leistung zu erhöhen, erwartete ich einen enormen Anstieg. Stattdessen bemerkte ich nur einen leichten Geschwindigkeitsanstieg, als würde ich mit gutem Rückenwind fahren. Dies ist beabsichtigt; E-Bikes beschleunigen die Fahrer nur auf 32 km / h, eine Geschwindigkeit, mit der ich das zusätzliche Glas Chardonnay beim Mittagessen bedauern kann, die aber nicht schnell genug ist, um mit Chris Schritt zu halten, der mich auf einigen hundert Metern vor mir herziehen würde flache Straße. Aber egal wie sehr Chris versuchte, mich zu erschüttern und einen Sieg für Man over Machine zu verbuchen, ich hatte immer schwierige Anstiege. Mein Elektrohengst ließ mich stetig bergauf gleiten, ohne meinen Pedalhub zu verlangsamen.
Der Rotluchs war näher gekommen und hatte mich am Straßenrand überquert. Ich sprang schnell auf den Sattel zurück und hakte meinen linken Fuß in den Zehkäfig, schnallte meinen Helm um und holte tief Luft. Ich flüsterte: »Wir sehen uns in der Hölle, Bobcat«, hielt meinen anderen Fuß in Atem und trat mit der Wut einer angehenden Braut in der Spinnklasse auf die Pedale.
Zum Glück ist das E-Bike mit einer ausfallsicheren Unbeweglichkeit ausgelegt. Im Gegensatz zu einem Motorrad oder Moped muss ein E-Bike zum Bewegen in die Pedale treten. Die Batterie erleichtert Ihnen das Anschlagen, aber Sie müssen treten. Dies bedeutet, dass das E-Bike auch dann als normales Fahrrad fungieren kann, wenn der Akku nicht eingeschaltet ist (oder nicht funktioniert). Dieser Au-Naturel-Modus ist gut für diejenigen, die die Integrität ihres Trainings während des Aufstiegs oder die Verbundenheit ihrer Gliedmaßen bei Bobcat-Begegnungen bewahren möchten.
Ich habe mich nicht bewegt.
Wenn überhaupt, rollte ich ein paar Zentimeter zurück. Denn hier ist die zweite Lektion, die ich über E-Bikes gelernt habe: Ihre schiere Masse, die mehr als doppelt so schwer ist wie ein modernes Rennrad, macht es fast unmöglich, ohne Batterieunterstützung steile Anstiege hinaufzufahren.
Der Bobcat, der jetzt spürte, dass mein E-Bike weniger ein Fluchtfahrzeug als vielmehr ein Anker war, änderte seine Gangart von "Oh, Mist" in "Oh, ja".
In Begleitung eines Rotluchses ist es möglich, eine intensive Einsamkeit zu verspüren. Inzwischen war Chris auf dem Berg, die Wasserflasche in der Hand und das Herz voll, und ich blieb auf halbem Weg mit nichts als einer Müsliriegelhülle und einem kaputten E-Bike. Da war auch der Rotluchs, der die Angst vor der Exposition zu symbolisieren schien, die mich in den Wochen vor der Reise verfolgt hatte. Bis zu diesem Punkt hatte mein E-Bike es mir ermöglicht, mich als kompetentes Mitglied des Radsportbundes auszugeben, aber jetzt war die Lehre hoch. Unter meinem unmittelbaren Schrecken vor dem Tod von Bobcat nagte diese einzigartige Art von Isolation, die Sie spüren, wenn sich Ihre Befürchtungen, nicht dazuzugehören, bestätigen.
Das ist es, was an uns Neulingen oft missverstanden wird: Schärfer als die Angst vor Verletzungen ist die Angst vor Belichtung und Verlegenheit in einer Radsportgemeinschaft, die von Außenstehenden als Insellandschaft empfunden wird, die an unzugänglich grenzt. Ich konnte mir Chris 'Rennkollegen schon vorstellen, wie er sagte: "Wie war die Reise mit diesem Neuling?" Und Chris meinte: "Nun, Eric hielt mich zurück, weil er nicht schalten konnte, und er fuhr über jedes Schlagloch, auf das ich hinwies, und auch die Reise wurde ziemlich umständlich, nachdem er von einem Bobcat gefressen wurde. Allerdings ging er schneller."

In Begleitung eines Rotluchses ist es möglich, eine intensive Einsamkeit zu verspüren.

Jake Stangel

Meine einzige Flucht vor dem Rotluchs bestand darin, den Berg hinunter in Sicherheit zu gleiten, aber als ich mein E-Bike herumdrehte, verschwand der Rotluchs im Gebüsch. Ich musterte vorsichtig das verwelkte Gebüsch, das über die kalkhaltige und ausgetrocknete Straße verstreut war. Es war unheimlich still und still.
Ich schien vorerst in Sicherheit zu sein, aber meine Befürchtungen über den Rest der Reise hatten sich vertieft. Gab es eine Möglichkeit, mich von diesen Zweifeln im Radsport zu befreien? Wie könnte mich das Engagement des E-Bikes oder von Backroads für "gemischte Fähigkeiten" möglicherweise an einen Punkt bringen, an dem ich mich einer 60-Meilen-Fahrt mit Vorfreude näherte, anstatt mich zu ängstigen?
Plötzlich hörte ich ein Rascheln in den Büschen unten auf der Bergstraße. Ich hatte nur eine Wahl: eine weitere Kehrtwende machen und mit meinem KIA'ed E-Bike die S-Kurve hinauffahren.
Eff das.
Es dauerte ewig, bis ich mein Stück Titan den endlosen Hügel hinauf lief, und da der Bobcat immer noch in der Nähe war, versuchte ich, das Fahrrad selbst zu reparieren. Der Kontrollbildschirm an meinem Lenker zeigte einen fast vollen Ladezustand an, was bedeutet, dass der Akku noch ungefähr 130 km halten sollte. Das Problem musste mit der Kabelverbindung vom Bedienbildschirm zum Schaltwerk zusammenhängen. So kanalisierte ich die mechanischen Fähigkeiten, die mein Vater mir beibrachte, und schlug sie. Das hat nicht funktioniert, also habe ich versucht, das System ein- und auszuschalten. Misserfolg auch, und dann hatte ich keine Ideen mehr.
Ich ging weiter und kam schließlich zu einer verringerten Steigung, wo ich zumindest anfangen konnte, in die Pedale zu treten und etwas Schwung den Hügel hinauf zu gewinnen. Das Brennen in meinen Beinen und in meinen Lungen war qualvoll, besonders im Vergleich zu den batterieunterstützten Anstiegen, an die ich mich gewöhnt hatte. Aber der ehemalige College-Athlet in mir schätzte diese karmische Vergeltung tatsächlich: Zum ersten Mal fuhr ich ohne nörgelndes Schuldgefühl, indem ich künstlich Anstiege bezwang und erfahrene Fahrer überholte, die wirklich die herrlichen Aussichten verdienten, die an der Spitze warteten.
Am ersten Tag hatte Chris einen besonders verheerenden Hügel befahren und laut seinem Strava-GPS-Daten-Tracker die neuntschnellste Zeit von fast 300 Radfahrern erreicht. Aber als er aus dem Sattel trat und von seinen Tausenden von Trainingsstunden profitierte, drehte ich einfach den Schub meines Drahtwagens auf und raste an ihm vorbei, während ich völlig aufrecht saß, als wäre ich auf einer gemütlichen Reise zum Markt.
In einem offenen Brief auf der Backroads-Website mit dem Titel "Warum E-Bikes?" Tom Hale verteidigt die Idee und entschuldigt sich nur kurz bei den vielen Radsport-Puristen, die, wie er zugibt, seine Entscheidung, sie anzubieten, "entschieden ablehnen". Ich kann seinen leicht zerknirschten Ton durchaus verstehen.
Chris kicherte zwischen den Atemzügen, wenn ich auf Hügeln an ihm vorbeizog, aber ich hatte immer noch das Gefühl, mich bei ihm zu entschuldigen. Es tat mir leid, als selbst das E-Bike mich nicht daran hindern konnte, ihn zurückzuhalten, und es tat mir leid, als das E-Bike so gut funktionierte, dass es möglicherweise die Integrität seiner Lebensleidenschaft minderte. Ich fragte mich, ob Chris beleidigt war und ob ich mich bei meinem Versuch, mich in die Radsport-Community einzufügen, tatsächlich weiter ausgrenzte.
Chris wirkte jedoch an diesem zweiten Tag nicht irritiert, als ich mich endlich auf den 650-Fuß-Aufstieg begeben hatte.
"Mein schlechtes", sagte ich. "Dieses blöde E-Bike."
"Keine Sorge, ich bin sicher, dass sie das Problem beheben werden", sagte er und bezog sich auf unsere unermüdlichen und stets fleißigen Reiseleiter, die mein E-Bike später tatsächlich erfolgreich neu verkabeln würden.
"Ich fühle mich jedoch schlecht", fuhr Chris fort. "Ich habe nicht einmal gemerkt, dass du Probleme hast, bis du zu mir gerufen hast. Aber zumindest haben wir diesen unglaublichen Abstieg durch einen schattigen Hain vor uns."
Mit diesem einen Satz ist meine Angst, nicht hinein zu passen, verflogen. Chris verbringt wie jeder echte Radfahrer seine Zeit nicht damit, nach hinten zu schauen - er konzentriert sich auf die nächste Herausforderung, den nächsten Abschnitt einer idyllischen und unberührten Straße, das nächste Abenteuer. In diesem Moment standen mein Freund und ich dank Backroads und (etwas) dem E-Bike zusammen auf dem gleichen Gipfel und schauten auf die Straße darunter, einen Pfad, der sich durch majestätische Redwoods schlängelte, und eine Reise, die einen kleinen Sturz beinhalten würde. eine Dosis moderaten, aber überschaubaren Schmerzes und viel Gerede darüber, wo unsere nächste Reise sein sollte.
Chris überprüfte gerade unsere Karte, während ich zu Ende atmete, als ein elitär aussehender Radfahrer den Hügel erklomm, uns nickte und die andere Seite hinunter raste.
Chris schaltete sich ein. "Lass uns loslegen."
Ich steckte einen Fuß in meinen Zehkäfig und ging beruhigt den Berg hinunter. Rotluchse jagen lieber schneller.

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