60 Minuten untersucht Motordoping im Pro Cycling - Fahrrad fahren
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60 Minuten untersucht Motordoping im Pro Cycling - Fahrrad fahren

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uci motor doping tour de france

Michael Steele / Getty

Seit Monaten hat Istvan „Stefano“ Varjas ausgewählten Pressestellen mitgeteilt, dass ein großes Exposé über den unerlaubten Einsatz von verborgenen Motoren beim Pro-Cycling-Fahren ansteht.

Varjas sollte es wissen. Er behauptet, er sei der Erfinder von verborgenen Motorsystemen, die bereits 1999 von Profiradfahrern verwendet wurden, und hat sich in Interviews als Hauptquelle für das Exposé ausgegeben.

Unter anderem behauptet Varjas, Konkurrenten hätten jahrelang heimlich versteckte Motoren bei Rennen eingesetzt, darunter auch bei der Tour de France, und raffinierte elektromagnetische Motorsysteme seien in Rädern verborgen. Er behauptete auch, dass der Dachverband des Radsports, die UCI, eine minderwertige Erkennungsmethode verwendet, andere Erkennungstechnologien abgelehnt und sogar einen Hersteller von Motorsystemen angeführt habe, den die französische Polizei auf der Tour hatte, um möglicherweise den Motorgebrauch unter den Rennteams zu untersuchen.

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Während Varjas lange versprochene Geschichte noch nicht veröffentlicht wurde, hat Bicycling erfahren, dass die Fernsehnachrichtensendung 60 Minutes das Problem untersucht und möglicherweise irgendwann im Januar einen Ausschnitt daraus ausstrahlt.

Eine anonym an Bicycling übermittelte Mitteilung zeigt, dass die Produzenten der Show bereits versucht haben, ein Interview mit einer möglichen Quelle zu sichern. Unabhängig davon geht aus einem unabhängigen Artikel hervor, dass sowohl Lance Armstrong als auch Tyler Hamilton kontaktiert wurden, der Artikel jedoch keine Quellen oder andere Informationen zur Sicherung dieser Behauptungen enthielt. In diesem Bericht wurde auch darauf hingewiesen, dass der 60-Minuten-Korrespondent Bill Whitaker im Juni Budapest besuchte, wo Varjas herkommt. (Whitakers Twitter-Feed enthält einen Beitrag mit drei Bildern von der Reise, aber es gibt keinen direkten Hinweis darauf, dass er Budapest für diese Geschichte besucht hat. Sein Bericht ist nur sporadisch aktiv und enthält seit seinem Beitritt im Juli 2011 weniger als 100 Tweets.) Armstrong und Hamilton hat über einen Vertreter keinen Kommentar abgegeben, als er von Bicycling kontaktiert wurde.

In den letzten Monaten hat Varjas mehrmals ein Exposé angekündigt. Seine jüngste Erklärung gab er Mitte Dezember in einem Interview mit der französischen Tageszeitung Le Monde ab. Die Zeitung fügte ihrer Geschichte eine Note der Skepsis hinzu, in der sie darauf hinwies, dass Varjas sowohl in Ungarn als auch in Monaco einige Zeit im Gefängnis verbracht habe, und zitierte den Leiter des monegassischen Radsportverbands von Monaco, der sagte, mehrere Fahrer hätten dem Verband mitgeteilt, dass Varjas versucht habe, sie zu verkaufen Systeme - im Widerspruch zu den Behauptungen des Ingenieurs, er verkaufe nicht direkt an Fahrer.

Im Oktober teilte Varjas Ger Gilroy, Moderator der irischen Sendung Off the Ball von Newstalk, mit, dass er Ende 1998 ein frühes verstecktes Motorsystem verkauft habe, das dem Käufer eine 10-jährige Exklusivnutzung gewährte. Varjas sagte Gilroy auch, dass Fahrer mit hohen Trittfrequenzen am meisten von dem System profitieren würden. Dieses Detail und der Zeitpunkt des vermeintlichen Exklusivverkaufs haben einige dazu veranlasst, zu spekulieren, dass Armstrong, dessen charakteristische schnelle Trittfrequenz während seiner siebenjährigen Siege bei der Tour de France gut abgedeckt war, dieses frühe System gekauft oder verwendet hat.

Armstrong seinerseits stellte Gilroys Befragungsreihe zu Motoren nachdrücklich ein, als er Anfang des Monats bei Off the Ball auftrat, und bestritt, jemals einen Motor verwendet zu haben, auch wenn er von Le Monde befragt wurde.

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Spekulationen über Motordoping gehen über Armstrong hinaus. Der erste Zwischenfall mit erheblichem Verdacht ereignete sich bei der Flandern-Rundfahrt 2010, als Fabian Cancellara zu einem wichtigen Zeitpunkt des Rennens einen Cyclocross-artigen Zwischenradtausch durchführte und sich später scheinbar mühelos von Tom Boonen entfernte. Cancellara hat es immer abgelehnt, einen Motor zu benutzen und ist nach der Saison 2016 in den Ruhestand getreten.

Zu den anderen in Frage kommenden Fahrern gehört der mittlerweile pensionierte Ryder Hesjedal, der aufgrund eines weit verbreiteten YouTube-Videos von seinem Sturz in der Vuelta Espana 2014, nach dem sich das Hinterrad seines Motorrads weiter drehte, auf YouTube angesehen wurde. Alberto Contador auf der Basis von kurios zeitgesteuerten Bike-Wechseln beim Giro d'Italia 2014; und Chris Froome, der einen kadenzstarken Stil hat, mit dem er sich auf den größten Anstiegen der Tour von den Konkurrenten absetzen konnte. Es ist zu diesem Zeitpunkt nicht bekannt, ob sich die 60-Minuten-Geschichte auf Armstrong konzentriert oder eine umfassendere Untersuchung des Themas darstellt.

Der 60-Minuten-Bericht, falls vorhanden, kann auch beantworten, ob Varjas ein solches verstecktes System produziert (oder immer noch produziert). Einige Unternehmen stellen kurbelgetriebene elektrische Motorunterstützungssysteme her, die an vorhandenen Fahrrädern nachgerüstet werden können, insbesondere Typhoon und Vivax. Außer in kundenspezifischer Form weisen die Systeme jedoch einige technische Einschränkungen auf (z. B. einen Mindestdurchmesser des Sitzrohrs) und sind auf größere Batterien in Wasserflaschen oder Sitzpackungen angewiesen.

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Die UCI verwendet eine benutzerdefinierte Scananwendung für Tablet-Computer, um nach Motoren zu suchen. Kritiker wie Varjas haben jedoch die Effektivität dieser Anwendung in Frage gestellt. Bisher wurde nur ein einziges Motorsystem gefunden - bei den Cyclocross-Weltmeisterschaften 2016 auf dem Fahrrad der Espoirs-Rennfahrerin Femke van den Driessche.

Der Belgier Femke Van Den Driessche wurde bei der Weltmeisterschaft im Cyclocross am 30. Januar 2016 mit einem verdeckten Motor als Rennfahrer aufgefunden.

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Die neuesten Spekulationen, die unter anderem von Varjas angefacht wurden, deuten darauf hin, dass die Fahrer ihrem Hinterrad elektromagnetische Antriebssysteme hinzufügen könnten, die auf Magneten basieren. Es klingt wie Science-Fiction, aber 2014 zeigte der Radhersteller Lightweight auf der Eurobike in Deutschland einen Prototyp eines Citybikes, bei dem eine Version der Technologie zum Einsatz kam.

Es gibt jedoch einige technologische Herausforderungen für einen elektromagnetischen Motor, einschließlich der Frage, wie Magnete in einer Felge das Bremsen und unter anderem das Gesamtgewicht des Systems beeinflussen können. Das Lightweight-Bike wog 14 Kilogramm und übertraf damit das von der UCI vorgeschriebene Mindestgewicht von 6, 8 Kilogramm für Rennräder. Dieses Modell war jedoch nicht für den Renneinsatz vorgesehen und konnte eine Stunde lang bis zu 500 Watt unterstützen. Ein System, das eine deutlich geringere Leistung von 25 bis 50 Watt erbringt, könnte leichter sein und dennoch einen kleinen, aber bedeutsamen Vorteil gegenüber den Wettbewerbern in Schlüsselmomenten des Rennens bieten, wie den letzten 15 Minuten eines Anstiegs.

Aber Varjas hat noch keine Live-Mediendemonstration seiner verborgenen Technologie durchgeführt. In früheren Filialen wie Le Monde, Stade2 in Frankreich und RAI Sport in Italien wurden entweder inerte, nicht funktionierende Teile oder Systeme anderer Hersteller verwendet.